Feeds:
Entradas
Comentarios

Archive for 28 febrero 2012

NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 48-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 47-

AGUA (WATER)-parte 3-

CLASIFICACION-parte 3-

SEGURIDAD DEL TAP WATER

El mismo parásito ha sido centro de una controversia sobre la seguridad del agua de la ciudad de Nueva York.  Muchas personas cuyo sistema inmunológico se ha debilitado han afirmado que el responsable de su problema de salud es el parásito cryptosporidium, a pesar de que las autoridades insisten en que el agua es segura para beber. 

Este parásito puede ser letal para los pacientes de AIDS o para los portadores del virus del VIH.  El cloro que se le agrega al agua para matar bacterias no es eficaz para eliminar estos parásitos.

Cualquiera que sea el origen del agua que bebemos, es importante conocer alguna de las señales de que no suficiente apta para el consumo.  OBSERVE si el agua es turbia.   La clorinación del agua produce  un poco de turbiedad que suele desaparecer al dejar el agua en reposo;  sin embargo, la turbiedad por bacterias o sedimentos no desaparece. 

La espuma puede ser causada por contaminación bacteriana, por partículas flotantes de sedimentos o por jabones y detergentes.  La bacteria puede ser destruida hirviendo el agua durante por lo menos cinco minutos, mientras que el sedimento demora varias horas en depositarse. 

Olores o sabores extraños en el agua que inicialmente parecía buena pueden indicar que existe contaminación química.  Sin embargo, muchos agentes peligrosos y potencialmente tóxicos que logran introducirse en el agua no modifican su sabor, su olor ni su  apariencia.

FLUORINACION (FLUORIDATION)

Durante mucho tiempo ha existido controversia acerca de si al agua potable se le debe agregar fluoride.  Como consta en el  Congressional Record de 1961, en esa época ya se consideraba que el fluoride presente en los sistemas de suministro de agua era un veneno letal. 

Los partidarios de agregarle fluoride al agua sostienen que éste es un producto natural que no sólo ayuda a desarrollar los huesos y los dientes, sino a mantenerlos fuerte.  En cambio, los opositores de este procedimiento argumentan que cuando se consume regularmente agua fluorinada, niveles tóxicos de fluorine (flúor) –la sustancia venenosa de la cual deriva el fluoride- se acumulan en el organismo y le causan un daño irreparable al sistema inmunológico. 

El Delaney Congressional Investigation Committee, organismo gubernamental encargado de monitorear los aditivos y otras sustancias de los alimentos, ha manifestado que “la fluorinación es un medicamento masivo sin paralelo en la historia de la medicina”.

Por lo pronto, NO existen pruebas científicas de que el agua fluorinada fortalezca los huesos y los dientes.  No obstante se sabe que el uso habitual de fluoride conduce a numerosos problemas de salud, entre ellos osteoporosis y osteomalacia, y que daña los dientes y los mancha. 

El sodium fluoride y el fluoro-salicic acid, las sales que se utilizan para fluorinar el agua, son subproductos industriales que nunca se encuentran en la naturaleza. Además, son compuestos altamente tóxicos; tanto es así que se utilizan en insecticidas y en raticidas. A pesar de que la forma natural del fluoride, el fluoruro de calcio, no es tóxico, no se utiliza para fluorinar el agua.  

Continúa en parte 49

Read Full Post »

NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN -parte 47-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 46-

AGUA (WATER)-parte 2-

CLASIFICACION-parte 2-

SEGURIDAD DEL TAP WATER

Mucha gente supone que al abrir el grifo de su cocina sale agua pura, saludable y segura para tomar.  Infortunadamente, esto no siempre es así.  No importa cuál sea el origen del agua, ésta es vulnerable a todo tipo de impurezas. 

Entre las sustancias indeseables que se encuentran en el agua y que se presentan de manera natural están: radón, fluoride (fluoruros), arsénico, hierro, plomo, cobre, y otros metales pesados.  Otros contaminantes, como fertilizantes, asbesto, cianuro, herbicidas, pesticidas y químicos procedentes de la industria, pueden infiltrarse en el agua subterránea a través del suelo, o en agua de los grifos a través de las tuberías. 

Pero hay otras sustancias, como el cloro, carbono, cal, fosfatos, carbonato de sodio y sulfato de aluminio, que son adicionadas como norma de adecuación  en las plantas públicas de tratamiento de aguas para matar bacterias, ajustar el pH y eliminar la turbiedad, entre otros factores.  Además, el agua puede contener contaminantes biológicos, entre ellos virus, bacterias y parásitos.

Incluso cuando los niveles de las sustancias individuales que contiene el agua están dentro de límites “permitidos”, la suma de todos los contaminantes puede ser perjudicial para la salud.

El cloro, los pesticidas y los parásitos son la mayor preocupación actual con respecto a la calidad del agua.  Durante mucho tiempo al agua se le ha agregado cloro para destruir bacterias causantes de enfermedades. 

Sin embargo, actualmente el nivel del cloro del agua potable es bastante alto, y algunos productos derivados del cloro son conocidos carcinógenos.  En consecuencia, la U.S. Environmental Protection Agency (EPA) está estudiando la posibilidad de reducir el nivel de cloro del agua potable, aunque está enfrentando la oposición de algunos grupos industriales.

Los pesticidas representan un riesgo en cualquier región donde el agua de uso doméstico provenga de fuentes subterráneas.  Se sospecha que estos químicos aumentan la incidencia de cáncer, especialmente de seno, o por lo menos contribuyen a aumentar su incidencia. Algunos científicos piensan que esto puede deberse a que algunos pesticidas imitan el comportamiento de la hormona femenina estrógeno en el organismo. 

Otros investigadores han indicado que las toxinas del organismo tienden a acumularse en el tejido graso, y los senos se componen principalmente de esta clase de tejido.  Los pesticidas son una gran preocupación en áreas donde la agricultura es (o fue) un sector importante en la economía.

Estos químicos son persistentes: residuos de pesticidas que se utilizaron hace décadas aún hoy pueden estar presentes en el agua que sale del grifo, y pueden entrañar un riesgo para la salud.

La presencia de bacterias y parásitos (especialmente un parásito llamado cryptosporidium) en el agua potable, un problema que durante mucho tiempo se consideró propio de los países más pobres, se está convirtiendo actualmente en un grave problema en Estados Unidos. 

En 1993, los habitantes de una de las ciudades más importantes de Wisconsin se vieron obligados a hervir el agua de sus casas cuando se descubrió que contenía niveles “inaceptables” de cryptosporidium, probablemente de escurrimientos agrícolas. 

Continúa en parte 48

 

Read Full Post »

NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 46-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 45-

AGUA (WATER)-parte 1-

 

CLASIFICACION-parte 1-

Aproximadamente el 70% del cuerpo humano se compone de agua.  De hecho, el agua del organismo es responsable de casi todos los procesos corporales, como la digestión, la absorción, la circulación y la excreción, o interviene en ellos. 

El agua es también el medio de transporte fundamental de los nutrientes por todo el cuerpo y, en consecuencia, es necesaria para todas las funciones estructurales del organismo.  El agua ayuda a conservar la temperatura normal del cuerpo y es esencial para extraer del organismo el material de desecho.  Por tanto, es muy importante reemplazar el agua que continuamente se pierde a través del sudor y la eliminación. 

Para que el organismo funcione adecuadamente, es esencial tomar por lo menos 8 vasos de agua de buena calidad al día, de 8 onzas cada uno. Mientras que el organismo puede sobrevivir sin alimento durante aproximadamente cinco semanas, no puede sobrevivir sin agua más de cinco días.

Obtener agua de buena calidad parecería ser una tarea sencilla. Sin embargo, el consumidor promedio se puede confundir porque el agua tiene varias clasificaciones.  Esta sección le ayudará a entender lo que significan las clasificaciones más conocidas y la manera en que cada una favorece o perjudica al organismo.

TAP WATER (AGUA DE USO DOMESTICO)

El agua que sale de los grifos en los hogares normalmente tiene un origen superficial (agua que ha brotado de pozos, manantiales, arroyos, ríos y lagos, y que ha sido colectada en represas) o un origen subterráneo (agua que se infiltrado en el terreno formando mantos acuíferos de donde se extrae por medio de pozos)

COMPARACION ENTRE AGUA DURA Y AGUA BLANDA

El agua dura, que se encuentra en varias partes de Estados Unidos, contiene concentraciones relativamente altas de los minerales calcio y magnesio. La presencia de estos minerales impide que el jabón haga espuma, y genera sedimentos peliculares que se depositan en el cabello, la ropa, las tuberías, las vajillas y cualquier cosa que entre en contacto frecuente con el agua. 

El agua dura también afecta el sabor.  Esta clase de agua es molesta y, aunque algunos estudios han revelado que el número de muertes por enfermedades del corazón es menor en áreas donde el agua potable es dura no es beneficioso para el corazón, las arterias ni los huesos. 

El calcio y el magnesio provechosos para el organismo son los que se encuentran dentro de esas estructuras. Infortunadamente, el calcio y los demás minerales que contiene el agua dura se depositan fuera de esas estructuras.

El agua blanda puede tener estas características desde su origen, o puede ser agua dura tratada para retirarle el calcio y el magnesio. Un problema potencialmente grave del agua ablandada artificialmente es que tiene más probabilidades que el agua dura de disolver el recubrimiento interior de las tuberías.

Esto representa una seria amenaza cuando las tuberías plásticas y galvanizadas que contienen cadmio, un metal pesado tóxico. Aunque esta clase de tuberías prácticamente  ya no se utilizan en la construcción, muchas edificaciones viejas la conservan.

Sin embargo, también pueden constituir un problema los desprendimientos de las tuberías de cobre que se utilizan en la actualidad.  Niveles peligrosos de cobre, hierro, cinc y arsénico pueden desprenderse de las tuberías de cobre y contaminar el agua ablandada.

Continúa en parte 47   

Read Full Post »

NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 45

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 44-

LA FUNCION DE LOS MINERALES-parte 15-

EL ABC DE LOS MINERALES

SODIO (SODIUM)

El sodio se requiere para mantener un adecuado equilibrio hídrico y un correcto pH sanguíneo.  También se necesita para el funcionamiento del estómago, los nervios y los músculos. A pesar de que la deficiencia de sodio en el organismo es poco frecuente (el nivel de sodio de la mayoría de la gente es adecuado, aunque también puede ser excesivo), se puede presentar. 

Esta condición afecta más que todo a quienes toman diuréticos para la presión arterial alta, especialmente cuando al mismo tiempo siguen una dieta baja en sodio. Algunos expertos calculan que hasta el 20 % de las personas de edad avanzada que toman diuréticos presentan insuficiencia de sodio.

Entre los síntomas de esta deficiencia están cólicos, anorexia, confusión mental, deshidratación, depresión, vahídos, fatiga, flatulencia, alucinaciones, dolores de cabeza, palpitaciones cardíacas, alteración del sentido del gusto, letargo, presión arterial baja, problemas de memoria, debilidad muscular, náuseas, vómitos, mala coordinación, infecciones recurrentes, convulsiones y pérdida de peso. 

El consumo excesivo de sodio puede ocasionar edema, presión arterial alta, deficiencia de potasio, y enfermedades del hígado y los riñones.

FUENTES

Prácticamente todos los alimentos contienen sodio.

COMENTARIOS

Para disfrutar de una buena salud debe existir un adecuado equilibrio entre el potasio y el sodio.  Como la mayoría de la gente consume demasiado sodio, es natural que también necesite más potasio.  Un desequilibrio entre el sodio y el potasio puede conducir a enfermedades del corazón.

VANADIO (VANADIUM)

El vanadio es necesario para el metabolismo celular y para la formación de huesos y dientes.   Desempeña un papel de importancia en el crecimiento y la reproducción, e inhibe la síntesis de colesterol. 

Su deficiencia se relaciona con enfermedades cardiovasculares y renales, con alteración de la capacidad reproductiva y con aumento de la mortalidad infantil. El vanadio no se absorbe con facilidad.

FUENTES

El vanadio se encuentra en el dill, el pescado, las aceitunas, la carne, los rábanos, los snap beans,  los aceites vegetales y los granos enteros.

COMENTARIOS

Al parecer, existe una interacción entre el vanadio y el cromo, por esta razón los suplementos de cromo y de vanadio se deben tomar en momentos distintos del día.  El tabaco reduce la absorción del vanadio.

YODO (IODINE)

El yodo, que sólo se necesita en cantidades ínfimas, ayuda a metabolizar el exceso de grasa y es importante para el desarrollo físico y mental.  También se requiere para la salud de la glándula tiroides y para prevenir el bocio. La deficiencia de yodo en los niños puede producir retardo mental.  Además, la deficiencia de este micromineral se ha relacionado con cáncer de seno y con fatiga, hipotiroidismo neonatal (cretinismo) y aumento de peso.  Un consumo excesivo de yodo (más de 30 veces la RDA) produce sabor a metal y úlceras en la boca, tumefacción de las glándulas salivales, diarrea y vómito.

FUENTES

Alimentos ricos en yodo son: sal yodada, mariscos, pescado de agua salada y kelp.  También contienen yodo los espárragos, el dulse, el ajo, los lima beans, los hongos, la sal de mar, las semillas de sésamo, la soya, la espinaca, el summer squash, el Swiss chard y las hojas de nabo.

COMENTARIOS

Algunos alimentos bloquean la absorción del yodo por parte de la glándula tiroides cuando se consumen crudos y en gran cantidad.  Entre esos alimentos están: col de Bruselas, cabbage, coliflor, kale, durazno, pera, espinaca y nabo.  Si su glándula tiroides es poco activa, restringa el consumo de estos alimentos.

Read Full Post »

NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 44-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 43-

LA FUNCION DE LOS MINERALES-parte 14-

EL ABC DE LOS MINERALES

SELENIO (SELENIUM)

La función principal del selenio es inhibir la oxidación de los lípidos (grasas). Es un antioxidante vital, especialmente al combinarse con vitamina E.  El selenio protege el sistema inmunológico previniendo la formación de radicales libres,  los cuales pueden ocasionarle daño al organismo. 

También se ha descubierto que evita la formación de ciertas clases de tumores.  El selenio y la vitamina E actúan sinérgicamente para ayudar a producir anticuerpos y conservar la salud del corazón y el hígado. 

Este microelemento es necesario para el funcionamiento del páncreas y la elasticidad de los tejidos. En combinación con vitamina E y cinc alivia las molestias causadas por la hipertrofia de la próstata.  Los suplementos de selenio protegen el hígado cuando existe cirrosis alcohólica.

La deficiencia de selenio se ha vinculado al cáncer  y a algunas enfermedades cardíacas.  También se ha encontrado una relación entre la deficiencia de este antioxidante y agotamiento,  alteración del crecimiento, altos niveles de colesterol, infecciones, alteraciones del hígado, insuficiencia pancreática y esterilidad. 

Entre los síntomas de un nivel excesivamente alto de selenio están artritis, uñas quebradizas, aliento con olor a ajo, problemas gastrointestinales, pérdida de cabello, irritabilidad, problemas del hígado y los riñones, sabor metálico en la boca, palidez, erupciones cutáneas y piel amarillenta.

FUENTES

Dependiendo del contenido de selenio del suelo en el cual se cultivan los alimentos, este micromineral se puede encontrar en la carne y en los granos. La mayor parte de la tierra de cultivo de los Estados Unidos es pobre en selenio, lo cual da por resultados productos agrícolas con deficiencia de este mineral.

El selenio se encuentra en los siguientes alimentos: nueces de Brasil, brewer’s yeast, brócoli, brown rice, pollo, productos lácteos, dulse, ajo, kelp, hígado, molasses, cebolla, salmón, mariscos, torula yeast, atún, vegetales, wheat germ y granos enteros. 

Entre las hierbas que contienen selenio están: alfalfa, raíz de burdock, catnip, cayenne, chamomile, chickweed, semilla de fennel, fenugreek, ajo, ginseng, berry de hawthorn, hops, horsetail, lemongrass, milk thistle, nettle, oat straw, perejil, peppermint, hojas de raspberry, rose hips, zarzaparrilla, uva ursi, yarrow y yellow dock.

SILICIO (SILICON)

El silicio es necesario para la formación del colágeno de los huesos y del tejido conectivo; para tener uñas, piel y cabello saludable, y para la absorción del calcio en las primeras etapas de la formación de los huesos. El silicio también se requiere para la flexibilidad de las arterias y desempeña un papel preponderante en la prevención de las enfermedades cardiovasculares.

Este mineral contrarresta los efectos del aluminio en el organismo y es importante para prevenir la enfermedad de Alzheimer y la osteoporosis.  Así mismo, estimula el sistema inmunológico e  inhibe el proceso de envejecimiento en los tejidos. Como los niveles de silicio disminuyen con la edad, las personas de edad avanzada necesitan consumir este mineral en mayor cantidad.

FUENTES

Entre los alimentos que contiene silicio están: alfalfa, remolacha, brown rice, bell peppers, soya, vegetales de hoja verde, granos enteros y la hierba horsetail.

COMENTARIO

El boro, el calcio, el magnesio, el manganeso y el potasio contribuyen a que la utilización del silicio sea eficaz.

Continúa en parte 45

Read Full Post »

          NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 43-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 42-

LA FUNCION DE LOS MINERALES-parte 13-

EL ABC DE LOS MINERALES

POTASIO (POTASSIUM)

Este mineral es importante para la salud del sistema nervioso y para la regularidad de la frecuencia  cardíaca. El potasio ayuda a prevenir el derrame cerebral, contribuye a la correcta contracción muscular y, junto con el sodio, controla el equilibrio hídrico del organismo.

El potasio desempeña un papel importante en las reacciones químicas que se llevan a cabo en el interior de las células, y contribuye a la estabilidad de la presión arterial y a la transmisión de los impulsos electroquímicos. 

Así  mismo, regula el paso de los nutrientes a través de las membranas celulares.  Se ha visto que esta función del potasio disminuye con la edad, lo cual explica, en parte, los problemas circulatorios, el letargo y la debilidad que con frecuencia experimentan las personas de edad avanzada.

Entre las señales de deficiencia de potasio están resequedad anormal de la piel, acné, escalofríos, alteración cognoscitiva, estreñimiento, depresión, diarrea, disminución de los reflejos, edema, nerviosismo, sed insaciable, frecuencia cardíaca fluctuante, intolerancia a la glucosa, alteración del crecimiento, colesterol alto, insomnio, presión arterial baja, fatiga, y debilidad musculares, náuseas y vómitos, dolores de cabeza, proteinuria (exceso de proteína en la orina), insuficiencia respiratoria y retención de sal.

FUENTES

Entre los alimentos que son fuente de potasio están los productos lácteos, el pescado, las frutas, las legumbres, la carne, las aves de corral, los vegetales, y los granos enteros. 

Se encuentra específicamente en el albaricoque, aguacate, banano, blackstrap molasses, brewer’s yeast, brown rice, dátiles, dulse, higos, frutas secas, ajo, nueces, papa, raisins, winter squash, torula yeast, wheat bran y batata. Catnip, hops, horsetail, nettle, plantain, red clover, sage y skullcap son algunas de las hierbas que contienen potasio.

COMENTARIOS

Las enfermedades de los riñones, la diarrea y el uso de diuréticos y laxantes alteran el nivel del potasio.  El tabaco y la cafeína reducen su absorción.

El potasio se requiere para la secreción hormonal.  La secreción de las hormonas del estrés disminuye la relación entre el potasio y el sodio tanto en el interior como en el exterior de las células.  Por tanto, el estrés aumenta la necesidad de potasio que tiene el organismo.

Continúa en parte 44

 

Read Full Post »

          NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 42-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 41-

LA FUNCION DE LOS MINERALES-parte 12-

EL ABC DE LOS MINERALES

MANGANESO (MANGANESE)

Solamente se requieren cantidades ínfimas de manganeso para el metabolismo de las proteínas y las grasas, la salud de los nervios y del sistema inmunológico, y la regulación del azúcar sanguíneo. 

El manganeso interviene en la producción de energía y es necesario para el crecimiento normal de los huesos y para la reproducción.  Así mismo, participa en la formación de los cartílagos y del líquido sinovial (lubricante) de las coyunturas, y es necesario para la síntesis de los huesos.

El manganeso es fundamental para quienes sufren de anemia por deficiencia de hierro, y se requiere para la utilización de las vitaminas B1 (tiamina) y E. Junto con las vitaminas del complejo B, el manganeso produce una sensación generalizada de bienestar. 

Además, contribuye a la producción de leche materna y es un elemento clave en la producción de las enzimas necesarias para oxidar las grasas y metabolizar las purinas.

La deficiencia de manganeso puede conducir a la aterosclerosis, confusión, convulsiones, problemas oculares y auditivos, alteraciones cardíacas, altos niveles de colesterol, hipertensión, irritabilidad, pérdida de memoria, contracciones musculares, daño pancreático, sudor abundante, aceleración del pulso, bruxismo, temblor y tendencia a presentar problemas del seno.

FUENTES

La mayor cantidad de manganeso se encuentra en el aguacate, las nueces y las semillas, el seaweed y los granos enteros. Este mineral también se encuentra en las blueberries, la yema de huevo, las legumbres, los guisantes secos, la piña y los vegetales de hoja verde. 

Entre las hierbas que contienen manganeso están alfalfa, raíz de burdock, catnip, chamomile, chickweed, dandelion eyebright, semilla de fennel, fenugreek, ginseng, hops, horsetail, lemongrass, mullein, perejil, peppermint, raspberry, red clover, rose hips, wild yam, yarrow y yellow dock.

MOLIBDENO (MOLYBDENUM)

Este mineral esencial se requiere en cantidades supremamente pequeñas para el metabolismo del nitrógeno. Interviene en las etapas finales de conversión de las purinas en acido úrico.  Promueve la función celular normal y es uno de los componentes de la enzima metabólica xantinoxidasa. 

El molibdeno se encuentra en  el hígado, los huesos y los riñones. Un bajo consumo de este mineral se relaciona con cáncer y con dolencias de la boca y las encías.  La deficiencia de molibdeno puede producir impotencia en los hombres mayores. 

Las personas cuya dieta es rica en alimentos procesados y refinados corren el riesgo de presentar deficiencia de este mineral.

FUENTES

El molibdeno se encuentra en frijoles, granos de cereal, legumbres, guisantes y vegetales de hoja verde oscura.

COMENTARIOS

El calor y la humedad alteran los efectos del molibdeno en suplemento. Cantidades demasiados altas de molibdeno interfieren en el metabolismo del cobre.

ADVERTENCIA

No tome más de 15 miligramos diarios de molibdeno.  Dosis más altas pueden conducir a la gota.

Continúa en parte 43

 

Read Full Post »

Older Posts »