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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 50-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 49-

AGUA (WATER)–parte 5-

CLASIFICACION -parte 5-

COMO MEJORAR LA CALIDAD DEL TAP WATER (AGUA DE USO DOMESTICO)

El agua que sale por los grifos se puede mejorar de varias maneras.  Hervir el agua entre 3 y 5 minutos mata las bacterias y los parásitos.  Sin embargo, mucha gente piensa que hervir el agua potable no es una medida práctica y que, además, quita tiempo. 

Como resultados de este procedimiento se concentra el plomo que está en el agua, y es necesario refrigerarla después si se va a beber. Es posible mejorar el sabor del agua del grifo que ha sido tratada con cloro colocándola en una jarra destapada durante varias horas para que se disipe tanto el sabor como el olor a cloro. 

Otra opción es airear el agua en un blender para retirarle el cloro y otros químicos.  No obstante, ninguno de estos dos últimos métodos mejora la calidad del agua; sólo mejora su sabor.

El filtrado del agua es un procedimiento mediante el cual se retiran los contaminantes presentes en el agua para que quede más limpia y de mejor sabor.  Hay muchas maneras de filtrar el agua. 

La naturaleza la filtra a medida que corre por los manantiales y escurre por la tierra y las rocas hacia el manto acuífero.  Al pasar por la tierra o sobre las rocas de las corrientes, las bacterias del agua se adhieren a las rocas y son reemplazadas por minerales, como calcio y magnesio.

El hombre también ha inventado maneras de filtrar el agua. 

Hay básicamente 3 clases de filtros absorbentes, los cuales utilizan materiales como el carbón para recoger las impurezas; sistemas de microfiltración, los cuales conducen el agua a través de filtros con pequeñísimos  poros para atrapar y eliminar los contaminantes (los filtros pueden ser de distintos materiales), y resinas de intercambio iónico diseñadas para eliminar los metales pesados. 

La eficacia de los sistemas de filtración de agua varía.  Dos sistemas que se consideran buenos son el de ósmosis reversada y el de filtración por cerámica.  Sin embargo, ningún filtro puede eliminar absolutamente todos los contaminantes. 

Incluso los poros del filtro más finos son suficientemente grandes como para que penetren algunos virus. Para eliminar parásitos como el cryptosporidium, la EPA y los U.S. Centers for Disease Control (CDC) recomiendan comprar un filtro aprobado por la National Sanitation Foundation (NSF) para la eliminación de los parásitos, cuyos poros miden una micra o menos.

AGUA EMBOTELLADA

A causa de la preocupación por la seguridad del agua de uso doméstico y sus efectos sobre la salud, mucha gente está utilizando actualmente agua embotellada.

El agua embotellada se suele clasificar según su procedencia (manantial, spa, geiser, sistema público de abastecimiento, etc.); según su contenido de por lo menos 500 partes por millón de sólidos disueltos), y/o según el tipo de tratamiento al cual ha sido sometida (desionización, destilación al vapor, etc.). 

Debido a que hay coincidencias en estos criterios, una clase de agua puede corresponder a más de una clasificación. Además, como la mayor parte de los estados no tienen normas en cuanto al etiquetado, algunas embotelladoras pueden hacer afirmaciones incorrectas o engañosas.

Continúa en parte 51   

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 48-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 47-

AGUA (WATER)-parte 3-

CLASIFICACION-parte 3-

SEGURIDAD DEL TAP WATER

El mismo parásito ha sido centro de una controversia sobre la seguridad del agua de la ciudad de Nueva York.  Muchas personas cuyo sistema inmunológico se ha debilitado han afirmado que el responsable de su problema de salud es el parásito cryptosporidium, a pesar de que las autoridades insisten en que el agua es segura para beber. 

Este parásito puede ser letal para los pacientes de AIDS o para los portadores del virus del VIH.  El cloro que se le agrega al agua para matar bacterias no es eficaz para eliminar estos parásitos.

Cualquiera que sea el origen del agua que bebemos, es importante conocer alguna de las señales de que no suficiente apta para el consumo.  OBSERVE si el agua es turbia.   La clorinación del agua produce  un poco de turbiedad que suele desaparecer al dejar el agua en reposo;  sin embargo, la turbiedad por bacterias o sedimentos no desaparece. 

La espuma puede ser causada por contaminación bacteriana, por partículas flotantes de sedimentos o por jabones y detergentes.  La bacteria puede ser destruida hirviendo el agua durante por lo menos cinco minutos, mientras que el sedimento demora varias horas en depositarse. 

Olores o sabores extraños en el agua que inicialmente parecía buena pueden indicar que existe contaminación química.  Sin embargo, muchos agentes peligrosos y potencialmente tóxicos que logran introducirse en el agua no modifican su sabor, su olor ni su  apariencia.

FLUORINACION (FLUORIDATION)

Durante mucho tiempo ha existido controversia acerca de si al agua potable se le debe agregar fluoride.  Como consta en el  Congressional Record de 1961, en esa época ya se consideraba que el fluoride presente en los sistemas de suministro de agua era un veneno letal. 

Los partidarios de agregarle fluoride al agua sostienen que éste es un producto natural que no sólo ayuda a desarrollar los huesos y los dientes, sino a mantenerlos fuerte.  En cambio, los opositores de este procedimiento argumentan que cuando se consume regularmente agua fluorinada, niveles tóxicos de fluorine (flúor) –la sustancia venenosa de la cual deriva el fluoride- se acumulan en el organismo y le causan un daño irreparable al sistema inmunológico. 

El Delaney Congressional Investigation Committee, organismo gubernamental encargado de monitorear los aditivos y otras sustancias de los alimentos, ha manifestado que “la fluorinación es un medicamento masivo sin paralelo en la historia de la medicina”.

Por lo pronto, NO existen pruebas científicas de que el agua fluorinada fortalezca los huesos y los dientes.  No obstante se sabe que el uso habitual de fluoride conduce a numerosos problemas de salud, entre ellos osteoporosis y osteomalacia, y que daña los dientes y los mancha. 

El sodium fluoride y el fluoro-salicic acid, las sales que se utilizan para fluorinar el agua, son subproductos industriales que nunca se encuentran en la naturaleza. Además, son compuestos altamente tóxicos; tanto es así que se utilizan en insecticidas y en raticidas. A pesar de que la forma natural del fluoride, el fluoruro de calcio, no es tóxico, no se utiliza para fluorinar el agua.  

Continúa en parte 49

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN -parte 47-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 46-

AGUA (WATER)-parte 2-

CLASIFICACION-parte 2-

SEGURIDAD DEL TAP WATER

Mucha gente supone que al abrir el grifo de su cocina sale agua pura, saludable y segura para tomar.  Infortunadamente, esto no siempre es así.  No importa cuál sea el origen del agua, ésta es vulnerable a todo tipo de impurezas. 

Entre las sustancias indeseables que se encuentran en el agua y que se presentan de manera natural están: radón, fluoride (fluoruros), arsénico, hierro, plomo, cobre, y otros metales pesados.  Otros contaminantes, como fertilizantes, asbesto, cianuro, herbicidas, pesticidas y químicos procedentes de la industria, pueden infiltrarse en el agua subterránea a través del suelo, o en agua de los grifos a través de las tuberías. 

Pero hay otras sustancias, como el cloro, carbono, cal, fosfatos, carbonato de sodio y sulfato de aluminio, que son adicionadas como norma de adecuación  en las plantas públicas de tratamiento de aguas para matar bacterias, ajustar el pH y eliminar la turbiedad, entre otros factores.  Además, el agua puede contener contaminantes biológicos, entre ellos virus, bacterias y parásitos.

Incluso cuando los niveles de las sustancias individuales que contiene el agua están dentro de límites “permitidos”, la suma de todos los contaminantes puede ser perjudicial para la salud.

El cloro, los pesticidas y los parásitos son la mayor preocupación actual con respecto a la calidad del agua.  Durante mucho tiempo al agua se le ha agregado cloro para destruir bacterias causantes de enfermedades. 

Sin embargo, actualmente el nivel del cloro del agua potable es bastante alto, y algunos productos derivados del cloro son conocidos carcinógenos.  En consecuencia, la U.S. Environmental Protection Agency (EPA) está estudiando la posibilidad de reducir el nivel de cloro del agua potable, aunque está enfrentando la oposición de algunos grupos industriales.

Los pesticidas representan un riesgo en cualquier región donde el agua de uso doméstico provenga de fuentes subterráneas.  Se sospecha que estos químicos aumentan la incidencia de cáncer, especialmente de seno, o por lo menos contribuyen a aumentar su incidencia. Algunos científicos piensan que esto puede deberse a que algunos pesticidas imitan el comportamiento de la hormona femenina estrógeno en el organismo. 

Otros investigadores han indicado que las toxinas del organismo tienden a acumularse en el tejido graso, y los senos se componen principalmente de esta clase de tejido.  Los pesticidas son una gran preocupación en áreas donde la agricultura es (o fue) un sector importante en la economía.

Estos químicos son persistentes: residuos de pesticidas que se utilizaron hace décadas aún hoy pueden estar presentes en el agua que sale del grifo, y pueden entrañar un riesgo para la salud.

La presencia de bacterias y parásitos (especialmente un parásito llamado cryptosporidium) en el agua potable, un problema que durante mucho tiempo se consideró propio de los países más pobres, se está convirtiendo actualmente en un grave problema en Estados Unidos. 

En 1993, los habitantes de una de las ciudades más importantes de Wisconsin se vieron obligados a hervir el agua de sus casas cuando se descubrió que contenía niveles “inaceptables” de cryptosporidium, probablemente de escurrimientos agrícolas. 

Continúa en parte 48

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 46-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 45-

AGUA (WATER)-parte 1-

 

CLASIFICACION-parte 1-

Aproximadamente el 70% del cuerpo humano se compone de agua.  De hecho, el agua del organismo es responsable de casi todos los procesos corporales, como la digestión, la absorción, la circulación y la excreción, o interviene en ellos. 

El agua es también el medio de transporte fundamental de los nutrientes por todo el cuerpo y, en consecuencia, es necesaria para todas las funciones estructurales del organismo.  El agua ayuda a conservar la temperatura normal del cuerpo y es esencial para extraer del organismo el material de desecho.  Por tanto, es muy importante reemplazar el agua que continuamente se pierde a través del sudor y la eliminación. 

Para que el organismo funcione adecuadamente, es esencial tomar por lo menos 8 vasos de agua de buena calidad al día, de 8 onzas cada uno. Mientras que el organismo puede sobrevivir sin alimento durante aproximadamente cinco semanas, no puede sobrevivir sin agua más de cinco días.

Obtener agua de buena calidad parecería ser una tarea sencilla. Sin embargo, el consumidor promedio se puede confundir porque el agua tiene varias clasificaciones.  Esta sección le ayudará a entender lo que significan las clasificaciones más conocidas y la manera en que cada una favorece o perjudica al organismo.

TAP WATER (AGUA DE USO DOMESTICO)

El agua que sale de los grifos en los hogares normalmente tiene un origen superficial (agua que ha brotado de pozos, manantiales, arroyos, ríos y lagos, y que ha sido colectada en represas) o un origen subterráneo (agua que se infiltrado en el terreno formando mantos acuíferos de donde se extrae por medio de pozos)

COMPARACION ENTRE AGUA DURA Y AGUA BLANDA

El agua dura, que se encuentra en varias partes de Estados Unidos, contiene concentraciones relativamente altas de los minerales calcio y magnesio. La presencia de estos minerales impide que el jabón haga espuma, y genera sedimentos peliculares que se depositan en el cabello, la ropa, las tuberías, las vajillas y cualquier cosa que entre en contacto frecuente con el agua. 

El agua dura también afecta el sabor.  Esta clase de agua es molesta y, aunque algunos estudios han revelado que el número de muertes por enfermedades del corazón es menor en áreas donde el agua potable es dura no es beneficioso para el corazón, las arterias ni los huesos. 

El calcio y el magnesio provechosos para el organismo son los que se encuentran dentro de esas estructuras. Infortunadamente, el calcio y los demás minerales que contiene el agua dura se depositan fuera de esas estructuras.

El agua blanda puede tener estas características desde su origen, o puede ser agua dura tratada para retirarle el calcio y el magnesio. Un problema potencialmente grave del agua ablandada artificialmente es que tiene más probabilidades que el agua dura de disolver el recubrimiento interior de las tuberías.

Esto representa una seria amenaza cuando las tuberías plásticas y galvanizadas que contienen cadmio, un metal pesado tóxico. Aunque esta clase de tuberías prácticamente  ya no se utilizan en la construcción, muchas edificaciones viejas la conservan.

Sin embargo, también pueden constituir un problema los desprendimientos de las tuberías de cobre que se utilizan en la actualidad.  Niveles peligrosos de cobre, hierro, cinc y arsénico pueden desprenderse de las tuberías de cobre y contaminar el agua ablandada.

Continúa en parte 47   

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