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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 95-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 94-        

 

SUPLEMENTOS ALIMENTARIOS NATURALES-parte 17-

MELATONINA-parte 1-

La hormona melatonina es producida de manera natural por la glándula pineal, una estructura cerebral en forma de cono.  El patrón del organismo para producir melatonina es parecido al de otras hormonas “antienvejecimiento”; human growth hormone (HGH) y dehydroepiandrosterone (DHEA). 

Durante los primeros años de vida, el organismo produce melatonina en abundancia. No obstante, poco antes de la pubertad su producción empieza a declinar, y sigue declinando constantemente a medida que envejecemos.

Estudios de investigación han comprobado que la melatonina produce múltiples y profundos efectos a largo plazo en el organismo. Como es uno de los antioxidantes más potentes que se han descubierto –es más eficaz que las vitaminas C y E, e incluso, que el betacarotene- la melatonina evita la peligrosa oxidación. 

De esta manera, la melatonina impide que se presenten cambio que conducen a hipertensión arterial y ataques cardíacos, y puede reducir el riesgo de algunos tipos de cáncer. 

De hecho, algunas investigaciones han indicado que la causa de muchos problemas relacionados con la edad es el bajo nivel de melatonina, una condición que disminuye la capacidad del organismo de prevenir y reparar el daño causado por la oxidación. 

También se ha descubierto que la melatonina estimula el sistema inmunológico.  Además, desempeña un papel preponderante en la producción de estrógeno, testosterona y probablemente otras hormonas; ayuda a prevenir los tipos de cáncer que se relacionan con el sistema reproductivo y retarda el desarrollo de crecimientos malignos ya existentes.

Estudios recientes indican que tomar melatonina por la mañana estimula el crecimiento de los tumores, mientras que tomarla por la noche retarda su crecimiento. 

Así mismo, como la secreción de melatonina es cíclica –responde a la llegada de la oscuridad al final del día-  esta hormona le ayuda a nuestro organismo a adaptarse a los ritmos diurno y nocturno.  La melatonina ayuda, pues, a regular el sueño.

La investigación en torno a la melatonina no se detiene y, por consiguiente, los conocimientos acerca de sus funciones en el organismo y de los efectos de tomarla en suplemento aumentan cada vez más. 

Estudios científicos realizados con sujetos humanos y evidencias anecdóticas indican que los suplementos de melatonina no sólo no producen efectos secundarios, sino que les ayudan a conciliar el sueño a los adultos que sufren de insomnio y a los niños autistas, epilépticos, con síndrome de Down, parálisis cerebral y otros problemas que afectan el sueño. 

Estudios realizados con animales indican que los suplementos de melatonina ayudan a prevenir alteraciones relacionadas con el envejecimiento y, posiblemente, a prolongar la vida.

La melatonina se suele tomar para aliviar molestias asociadas con el síndrome premenstrual (PMS) y para estimular el sistema inmunológico. También ayuda a prevenir la pérdida de memoria, la arteriosclerosis y el derrame cerebral.  Aparte de lo anterior, se utiliza para el tratamiento del cáncer y la enfermedad de Alzheimer.

Aunque no se han encontrado niveles tóxicos de melatonina, hay investigadores que consideran que algunas personas No deben utilizar este suplemento mientras no se disponga de más información al respecto. 

Entre ellas están: la mujeres embarazadas o lactantes; las personas con alergias severas o con enfermedades autoinmunes, los pacientes de cáncer asociado con el sistema inmunológico y los niños que gozan de buena salud y cuyo organismo, por tanto, produce cantidades suficientes de esta hormona.

Continúa en parte 96

 

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 75-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 74-

RADICALES LIBRES

Un radical libre es un átomo o un grupo de átomos que contienen por lo menos un electrón no pareado.  Los electrones son partículas cargadas negativamente, se suelen presentar en pares y tienen una organización química estable.  Cuando un electrón carece de pareja, otro átomo o molécula se une fácilmente a él, lo que produce una reacción química.

Debido a que se unen con tanta facilidad a otros compuestos, los radicales libres pueden producir cambios impresionantes en el organismo y hacer mucho daño.  Aunque la vida de un radical libre dura solamente una fracción de segundo, el daño que ocasiona puede ser irreversible.

Los radicales libres se suelen encontrar en el organismo en pequeñas cantidades.  Los procesos bioquímicos conducen de modo natural a la formación de radicales libres, y en circunstancias normales el organismo los mantiene bajo control. De hecho, no todos los radicales libres son malos. Los que produce el sistema inmunológico destruyen virus y bacterias. 

Otros radicales libres participan en la generación de hormonas vitales y en la activación de enzimas necesarias para la vida. Todos necesitamos a los radicales libres para la producción de energía y de diversas sustancias que nuestro organismo requiere.  Sin embargo, la proliferación de radicales libres es nociva para las células y los tejidos. Una producción muy elevada de radicales libres estimula la producción de más radicales libres, lo que causa aún más daño al organismo.

La presencia de una cantidad peligrosamente alta de radicales libres afecta a la manera en que las células codifican el material genético.  Por ejemplo, se pueden presentar cambios en la estructura de las proteínas como resultado de errores en su síntesis.

El sistema inmunológico podría identificar equivocadamente a esas proteínas alteradas como sustancias ajenas al organismo y, en consecuencia, podría tratar de destruirlas.  La formación de proteínas que han sufrido un proceso de mutación puede afectar eventualmente al sistema inmunológico y producir leucemia y otros tipos de cáncer, además de muchas otras enfermedades.

Además de acusarle daño al material genético, los radicales libres pueden destruir las membranas que protegen las células.  La formación de radicales libres puede producir retención de fluidos en las células, lo cual se asocia con el proceso de envejecimiento.  Además de lo anterior, los niveles de calcio del organismo pueden resultar afectados.

Son muchos los factores que pueden llevar a la producción de radicales libres. La exposición a la radiación, bien sea del sol o de los rayos X, activa la formación de radicales libres, al igual que la exposición a contaminantes ambientales, como el humo del tabaco y los escapes de los automotores. 

La dieta también puede contribuir al desarrollo de radicales libres. Cuando el organismo obtiene nutrientes a través de la dieta, utiliza oxígeno que contienen electrones no pareados.  

Esos radicales libres del oxígeno pueden ser nocivos para el organismo si se producen en cantidades excesivamente grandes. Las dietas altas en grasa intensifican la actividad de los radicales libres, porque el proceso de oxidación se realiza más fácilmente en las moléculas de grasa que en las de carbohidratos o proteínas. 

Cocinar grasas a altas temperaturas y, en particular, freír alimentos en aceite, genera gran cantidad de radicales libres.

Las sustancias conocidas como antioxidante neutralizan a los radicales libres uniéndose a sus electrones libres.

Entre los antioxidantes que se encuentran en suplemento están las enzimas superoxide dismutase (SOD) y glutatión peroxidasa; las vitaminas A, C y E, el betacaroteno, el micromineral selenio y la hormona melatonina. 

Los antioxidantes ayudan a desintoxicar y a proteger al organismo porque destruyen a los radicales libres.

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 68-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 67-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 16-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

EL ABC DE LOS AMINOACIDOS

SERINA

La serina se requiere para el metabolismo de las grasas y de los ácidos grasos, el crecimiento de los músculos y la salud del sistema inmunológico. Contribuye a la producción de inmunoglobulinas y anticuerpos. La serina puede ser sintetizada en el organismo a partir de la glicina.

Por sus propiedades humectantes naturales, muchos cosméticos y productos para el cuidado de la piel contienen serina.

TAURINA

La taurina se encuentra en altas concentraciones en el músculo cardíaco, los glóbulos blancos de la sangre, los músculos esqueléticos y el sistema nervioso central. La taurina es un elemento constitutivo de todos los demás aminoácidos y un componente clave de la bilis, que es necesaria para la digestión de las grasas, la absorción de las vitaminas solubles en grasa y el control del colesterol sanguíneo.

La taurina puede ser utilizada por las personas que sufren de aterosclerosis, edema, problemas del corazón, hipertensión arterial o hipoglicemia.  Es esencial para la adecuada utilización del sodio, el potasio, el calcio y el magnesio, y se ha demostrado que es importante para evitar que el músculo cardíaco pierda potasio.  Esto ayuda a prevenir el desarrollo de arritmias cardíacas potencialmente peligrosas.

La taurina protege al cerebro, particularmente cuando está deshidratado.  Se utiliza para el tratamiento de la ansiedad, la epilepsia, la hiperactividad, el mal funcionamiento cerebral y las convulsiones.  La concentración de taurina en el cerebro de los niños es cuatro veces más alta que en el de los adultos. 

Es posible que una cantidad insuficiente de taurina en el cerebro en desarrollo esté implicada en los ataques epilépticos.  La deficiencia de cinc también es común en las personas epilépticas y esto podría tener relación con la deficiencia de taurina.

Junto con el cinc, la taurina interviene en la función ocular, y la deficiencia de los dos puede deteriorar la visión. Los suplementos de taurina son provechosos para los niños que tiene síndrome de Down y distrofia muscular. Algunos hospitales utilizan este aminoácido para el tratamiento del cáncer de seno.

Diversos trastornos metabólicos pueden producir pérdida excesiva de taurina a través de la orina.  Grandes pérdidas de taurina a través de la orina se asocian con arritmia cardíaca, formación defectuosa de plaquetas, problemas intestinales, proliferación de cándida, estrés físico y emocional, deficiencia de cinc y consumo excesivo de alcohol. 

El excesivo consumo de alcohol también hace que el organismo pierda la capacidad de utilizar correctamente la taurina. La diabetes aumenta los requerimientos de taurina y, a la inversa, los suplementos que contienen taurina y cistina pueden reducir los requerimientos de insulina.

La taurina se encuentra en los huevos, el pescado, la carne y la leche, pero no en las proteínas de origen vegetal.  Puede ser sintetizada a partir de la cisteína en el hígado, y a partir de la metionina en otras partes del cuerpo, siempre y cuando haya suficiente vitamina B6. 

Para los vegetarianos es crucial que el organismo la sintetice. Los individuos que tienen problemas genéticos o metabólicos que impiden la síntesis de taurina deben tomar suplementos de este aminoácido.

Continúa en parte 69   

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 61-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 60-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 9-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

EL ABC DE LOS AMINOACIDOS

CITRULLINE

El aminoácido citrulline promueve la energía, estimula el sistema inmunológico, se metaboliza en forma de L-arginina y desintoxica el amoníaco, que es nocivo para las células.  Se encuentra básicamente en el hígado.

DIMETHYGLYCINE (DMG)

Dimethyglycine (DMG) es un derivado de la glicina, el más sencillo de los aminoácidos.  Es un componente fundamental de muchas e importantes sustancias, entre ellas los aminoácidos metionina y colina, de varias e importantes hormonas y neurotransmisores, y del DNA.

Las carnes, las semillas y los granos contienen niveles bajos de DMG.  La carencia dietética de esta sustancia no produce síntomas de deficiencia, pero tomarla en suplemento produce varios efectos beneficiosos, entre ellos ayudarle al organismo a conservar un nivel alto de energía e intensificar la agudeza mental. 

Se ha encontrado que la DMG fortalece el sistema inmunológico y reduce los niveles altos de colesterol y triglicéridos sanguíneos.  Además, contribuye a la utilización del oxígeno por parte del organismo, ayuda a normalizar la presión arterial y el nivel de la glucosa sanguínea, y mejora el funcionamiento de muchos órganos importantes.

Así mismo, es útil para controlar los ataques epilépticos. El producto Aangamik DMG, de FoodScience Laboratories, es una fuente de DMG.

FENILALANINA

La fenilalanina es un aminoácido esencial.  En el organismo se puede convertir en otro aminoácido, tirosina, que a su vez se utiliza para la síntesis de dos neurotransmisores claves para el estado de alerta: dopamina y noreprinefina. 

Por su relación con el funcionamiento del sistema nervioso central, la fenilalanina eleva el estado de ánimo, reduce el dolor, mejora la memoria y el aprendizaje y suprime el apetito.  Sirve para tratar la artritis, la depresión, los cólicos menstruales, la migraña, la obesidad, la enfermedad de Parkinson y la esquizofrenia.

La fenilalanina se encuentra en tres formas: L-, D- y DL-. La más común es la L-. La fenilalanina se incorpora en las proteínas del organismo en esta forma. Por su parte, la forma D- actúa como calmante del dolor.

La forma DL- es una combinación de las forma D- y L-.  Al igual que la forma D-, la DL- controla eficazmente el dolor, en especial el de la artritis.  Al igual que la forma L-, la DL- es uno de los elementos constitutivos de las proteínas, intensifica el estado de alerta, suprime el apetito y ayuda a los pacientes de la enfermedad de Parkinson.

La forma DL- se utiliza para aliviar las molestias asociadas con el premenstrual syndrome (PMS) y diversos tipos de dolor crónico.

Las mujeres embarazadas y las personas que sufren de ataque de ansiedad, diabetes, alta presión arterial, phenylketonuria (PKU) o melanoma pigmentado (una clase de cáncer de piel) NO deben tomar suplementos de fenilalanina.

Continúa en parte 62

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 48-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 47-

AGUA (WATER)-parte 3-

CLASIFICACION-parte 3-

SEGURIDAD DEL TAP WATER

El mismo parásito ha sido centro de una controversia sobre la seguridad del agua de la ciudad de Nueva York.  Muchas personas cuyo sistema inmunológico se ha debilitado han afirmado que el responsable de su problema de salud es el parásito cryptosporidium, a pesar de que las autoridades insisten en que el agua es segura para beber. 

Este parásito puede ser letal para los pacientes de AIDS o para los portadores del virus del VIH.  El cloro que se le agrega al agua para matar bacterias no es eficaz para eliminar estos parásitos.

Cualquiera que sea el origen del agua que bebemos, es importante conocer alguna de las señales de que no suficiente apta para el consumo.  OBSERVE si el agua es turbia.   La clorinación del agua produce  un poco de turbiedad que suele desaparecer al dejar el agua en reposo;  sin embargo, la turbiedad por bacterias o sedimentos no desaparece. 

La espuma puede ser causada por contaminación bacteriana, por partículas flotantes de sedimentos o por jabones y detergentes.  La bacteria puede ser destruida hirviendo el agua durante por lo menos cinco minutos, mientras que el sedimento demora varias horas en depositarse. 

Olores o sabores extraños en el agua que inicialmente parecía buena pueden indicar que existe contaminación química.  Sin embargo, muchos agentes peligrosos y potencialmente tóxicos que logran introducirse en el agua no modifican su sabor, su olor ni su  apariencia.

FLUORINACION (FLUORIDATION)

Durante mucho tiempo ha existido controversia acerca de si al agua potable se le debe agregar fluoride.  Como consta en el  Congressional Record de 1961, en esa época ya se consideraba que el fluoride presente en los sistemas de suministro de agua era un veneno letal. 

Los partidarios de agregarle fluoride al agua sostienen que éste es un producto natural que no sólo ayuda a desarrollar los huesos y los dientes, sino a mantenerlos fuerte.  En cambio, los opositores de este procedimiento argumentan que cuando se consume regularmente agua fluorinada, niveles tóxicos de fluorine (flúor) –la sustancia venenosa de la cual deriva el fluoride- se acumulan en el organismo y le causan un daño irreparable al sistema inmunológico. 

El Delaney Congressional Investigation Committee, organismo gubernamental encargado de monitorear los aditivos y otras sustancias de los alimentos, ha manifestado que “la fluorinación es un medicamento masivo sin paralelo en la historia de la medicina”.

Por lo pronto, NO existen pruebas científicas de que el agua fluorinada fortalezca los huesos y los dientes.  No obstante se sabe que el uso habitual de fluoride conduce a numerosos problemas de salud, entre ellos osteoporosis y osteomalacia, y que daña los dientes y los mancha. 

El sodium fluoride y el fluoro-salicic acid, las sales que se utilizan para fluorinar el agua, son subproductos industriales que nunca se encuentran en la naturaleza. Además, son compuestos altamente tóxicos; tanto es así que se utilizan en insecticidas y en raticidas. A pesar de que la forma natural del fluoride, el fluoruro de calcio, no es tóxico, no se utiliza para fluorinar el agua.  

Continúa en parte 49

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 44-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 43-

LA FUNCION DE LOS MINERALES-parte 14-

EL ABC DE LOS MINERALES

SELENIO (SELENIUM)

La función principal del selenio es inhibir la oxidación de los lípidos (grasas). Es un antioxidante vital, especialmente al combinarse con vitamina E.  El selenio protege el sistema inmunológico previniendo la formación de radicales libres,  los cuales pueden ocasionarle daño al organismo. 

También se ha descubierto que evita la formación de ciertas clases de tumores.  El selenio y la vitamina E actúan sinérgicamente para ayudar a producir anticuerpos y conservar la salud del corazón y el hígado. 

Este microelemento es necesario para el funcionamiento del páncreas y la elasticidad de los tejidos. En combinación con vitamina E y cinc alivia las molestias causadas por la hipertrofia de la próstata.  Los suplementos de selenio protegen el hígado cuando existe cirrosis alcohólica.

La deficiencia de selenio se ha vinculado al cáncer  y a algunas enfermedades cardíacas.  También se ha encontrado una relación entre la deficiencia de este antioxidante y agotamiento,  alteración del crecimiento, altos niveles de colesterol, infecciones, alteraciones del hígado, insuficiencia pancreática y esterilidad. 

Entre los síntomas de un nivel excesivamente alto de selenio están artritis, uñas quebradizas, aliento con olor a ajo, problemas gastrointestinales, pérdida de cabello, irritabilidad, problemas del hígado y los riñones, sabor metálico en la boca, palidez, erupciones cutáneas y piel amarillenta.

FUENTES

Dependiendo del contenido de selenio del suelo en el cual se cultivan los alimentos, este micromineral se puede encontrar en la carne y en los granos. La mayor parte de la tierra de cultivo de los Estados Unidos es pobre en selenio, lo cual da por resultados productos agrícolas con deficiencia de este mineral.

El selenio se encuentra en los siguientes alimentos: nueces de Brasil, brewer’s yeast, brócoli, brown rice, pollo, productos lácteos, dulse, ajo, kelp, hígado, molasses, cebolla, salmón, mariscos, torula yeast, atún, vegetales, wheat germ y granos enteros. 

Entre las hierbas que contienen selenio están: alfalfa, raíz de burdock, catnip, cayenne, chamomile, chickweed, semilla de fennel, fenugreek, ajo, ginseng, berry de hawthorn, hops, horsetail, lemongrass, milk thistle, nettle, oat straw, perejil, peppermint, hojas de raspberry, rose hips, zarzaparrilla, uva ursi, yarrow y yellow dock.

SILICIO (SILICON)

El silicio es necesario para la formación del colágeno de los huesos y del tejido conectivo; para tener uñas, piel y cabello saludable, y para la absorción del calcio en las primeras etapas de la formación de los huesos. El silicio también se requiere para la flexibilidad de las arterias y desempeña un papel preponderante en la prevención de las enfermedades cardiovasculares.

Este mineral contrarresta los efectos del aluminio en el organismo y es importante para prevenir la enfermedad de Alzheimer y la osteoporosis.  Así mismo, estimula el sistema inmunológico e  inhibe el proceso de envejecimiento en los tejidos. Como los niveles de silicio disminuyen con la edad, las personas de edad avanzada necesitan consumir este mineral en mayor cantidad.

FUENTES

Entre los alimentos que contiene silicio están: alfalfa, remolacha, brown rice, bell peppers, soya, vegetales de hoja verde, granos enteros y la hierba horsetail.

COMENTARIO

El boro, el calcio, el magnesio, el manganeso y el potasio contribuyen a que la utilización del silicio sea eficaz.

Continúa en parte 45

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 25

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 24-

LA FUNCION DE LAS VITAMINAS-parte 12

 

VITAMINAS DESDE LA A HASTA LA Z-parte 10-

VITAMINAS DEL COMPLEJO B (VITAMINA B  COMPLEX)-parte 4-

VITAMINA B6 (PIRIDOXINA)

La piridoxina interviene en más funciones corporales que la mayoría de los demás nutrientes.  Influye en la salud física y mental.  Es beneficiosa para quienes sufren de retención de liquido, y es necesaria para la producción de hydrochloric acid  (HCI) y para la absorción de las grasas y las proteínas.

La pirodoxina también ayuda a mantener el equilibrio de sodio y el potasio, y promueve la formación de los glóbulos rojos de la sangre.  Es importante para el sistema nervioso, para el funcionamiento normal del cerebro y para la síntesis de los ácidos nucleídos RNA y DNA, que contienen las instrucciones genéticas para la reproducción y el crecimiento normal de las células.

La piridoxina activa muchas enzimas, ayuda a la absorción de la vitamina B12, al funcionamiento del sistema inmunológico y a la producción de anticuerpos.

La vitamina B6 interviene en la inmunidad contra el cáncer y ayuda a prevenir la arteriosclerosis. Inhibe la formación de un químico tóxico llamado homocisteína, que ataca el músculo cardíaco y permite que el colesterol se deposite alrededor de él.

La piridoxina es ligeramente diurética y reduce las molestias del premenstrual síndrome  (PMS).  Además, es útil para prevenir los cálculos renales de oxalato y coadyuva en el tratamiento de las alergias, la artritis, y el asma.

La deficiencia de B6 se reconoce por la presencia de anemia, convulsiones, dolores de cabeza, náuseas, vómito, escamación cutánea e inflamación y dolor en la lengua. 

Otras posibles señales son acné, anorexia, artritis, conjuntivitis, grietas o úlceras en la boca y los labios, depresión, vahídos, fatiga, hiperirritabilidad, mala cicatrización de las heridas, inflamación de la boca y las encías, dificultades de aprendizaje, mala memoria, pérdida de cabello, problemas auditivos, entumecimiento, piel facial grasosa, retraso en el crecimiento y sensación de hormigueo. 

El síndrome del túnel carpiano se ha relacionado con deficiencia de B6.

FUENTES

Aunque todos los alimentos contiene vitamina B6, las mejores fuentes son zanahoria, pollo, brewer’s yeast, huevos, pescado, carne, guisantes, espinaca, semillas de sunflower, walnuts y wheat germ. 

Otras fuentes de esta vitamina son aguacate, banano, frijoles, blackstrap molasses, brócoli, brown rice y otros granos enteros, cabbage, melón cantaloupe, maíz, dulse, plantains, papa, rice bran, soya y tempeh.

Entre las hierbas que contienen B6 están alfalfa, catnip y oat straw.

COMENTARIOS

Los antidepresivos, las terapias a base de estrógeno y los anticonceptivos orales pueden aumentar los requerimientos de vitamina B6.  Los diuréticos y las drogas que contienen cortisona bloquean la absorción de esta vitamina.

Continúa en parte 26

 

 

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