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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 75-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 74-

RADICALES LIBRES

Un radical libre es un átomo o un grupo de átomos que contienen por lo menos un electrón no pareado.  Los electrones son partículas cargadas negativamente, se suelen presentar en pares y tienen una organización química estable.  Cuando un electrón carece de pareja, otro átomo o molécula se une fácilmente a él, lo que produce una reacción química.

Debido a que se unen con tanta facilidad a otros compuestos, los radicales libres pueden producir cambios impresionantes en el organismo y hacer mucho daño.  Aunque la vida de un radical libre dura solamente una fracción de segundo, el daño que ocasiona puede ser irreversible.

Los radicales libres se suelen encontrar en el organismo en pequeñas cantidades.  Los procesos bioquímicos conducen de modo natural a la formación de radicales libres, y en circunstancias normales el organismo los mantiene bajo control. De hecho, no todos los radicales libres son malos. Los que produce el sistema inmunológico destruyen virus y bacterias. 

Otros radicales libres participan en la generación de hormonas vitales y en la activación de enzimas necesarias para la vida. Todos necesitamos a los radicales libres para la producción de energía y de diversas sustancias que nuestro organismo requiere.  Sin embargo, la proliferación de radicales libres es nociva para las células y los tejidos. Una producción muy elevada de radicales libres estimula la producción de más radicales libres, lo que causa aún más daño al organismo.

La presencia de una cantidad peligrosamente alta de radicales libres afecta a la manera en que las células codifican el material genético.  Por ejemplo, se pueden presentar cambios en la estructura de las proteínas como resultado de errores en su síntesis.

El sistema inmunológico podría identificar equivocadamente a esas proteínas alteradas como sustancias ajenas al organismo y, en consecuencia, podría tratar de destruirlas.  La formación de proteínas que han sufrido un proceso de mutación puede afectar eventualmente al sistema inmunológico y producir leucemia y otros tipos de cáncer, además de muchas otras enfermedades.

Además de acusarle daño al material genético, los radicales libres pueden destruir las membranas que protegen las células.  La formación de radicales libres puede producir retención de fluidos en las células, lo cual se asocia con el proceso de envejecimiento.  Además de lo anterior, los niveles de calcio del organismo pueden resultar afectados.

Son muchos los factores que pueden llevar a la producción de radicales libres. La exposición a la radiación, bien sea del sol o de los rayos X, activa la formación de radicales libres, al igual que la exposición a contaminantes ambientales, como el humo del tabaco y los escapes de los automotores. 

La dieta también puede contribuir al desarrollo de radicales libres. Cuando el organismo obtiene nutrientes a través de la dieta, utiliza oxígeno que contienen electrones no pareados.  

Esos radicales libres del oxígeno pueden ser nocivos para el organismo si se producen en cantidades excesivamente grandes. Las dietas altas en grasa intensifican la actividad de los radicales libres, porque el proceso de oxidación se realiza más fácilmente en las moléculas de grasa que en las de carbohidratos o proteínas. 

Cocinar grasas a altas temperaturas y, en particular, freír alimentos en aceite, genera gran cantidad de radicales libres.

Las sustancias conocidas como antioxidante neutralizan a los radicales libres uniéndose a sus electrones libres.

Entre los antioxidantes que se encuentran en suplemento están las enzimas superoxide dismutase (SOD) y glutatión peroxidasa; las vitaminas A, C y E, el betacaroteno, el micromineral selenio y la hormona melatonina. 

Los antioxidantes ayudan a desintoxicar y a proteger al organismo porque destruyen a los radicales libres.

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 73-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION–parte 72-

ANTIOXIDANTES-parte 3-

OLIGOMERIC PROANTHOCYANIDINS (OPCs)

Los OPC (Oligomeric Proanthocyanidins) son sustancias naturales que se encuentran en diversos alimentos y fuentes botánicas.  Son flavonoles con extraordinarias propiedades antioxidantes y excelente biodisponibilidad. 

Desde el punto de vista de la actividad antioxidante biodisponible, pruebas clínicas indican que pueden ser hasta cincuenta veces más potentes que la vitamina E y veinte veces más potentes que la vitamina C. 

Además de su actividad antioxidante, los OPC fortalecen y reparan el tejido conectivo, incluyendo el del sistema cardiovascular, y moderan las reacciones alérgicas e inflamatorias reduciendo la producción de histamina. 

Los OPC se encuentran en todas las plantas, aunque sus fuentes principales son los extractos de corteza de pino (Pycnogenol) y de semilla de uva.  El Pycnogenol fue la primera fuente de OPC que se descubrió, y su proceso de extracción se patentó en la década de los cincuenta. 

En consecuencia aunque Pycnogenol es la marca del extracto de corteza de pino, el término se suele utilizar informalmente para referirse a otras fuentes de OPC, en especial al extracto de semilla de uva.

SELENIO

Compañero de sinergia de la vitamina E, el selenio también es componente esencial de la enzima antioxidante glutatión peroxidasa (cada molécula de esta enzima contiene cuatro átomos de selenio). El objetivo de esta enzima es el perjudicial peróxido de hidrógeno  del organismo, al cual transforma en agua. 

El selenio es un importantísimo guardián de las células sanguíneas, el corazón, el hígado y los pulmones.  Además, intensifica la reacción de los anticuerpos frente a las infecciones.

SUPEROXIDE DISMUTASE (SOD)

La enzima superoxide dismutase (SOD) revitaliza las células y disminuye la destrucción celular.  Neutraliza al más común –y posiblemente el más peligroso- de los radicales libres: el superoxide. 

También contribuye a la utilización del cinc, el cobre y el manganeso. Mientras que los niveles de SOD tienden a declinar con la edad, la producción de radicales libres aumenta.  El potencial del superoxide dismutase para combatir el envejecimiento es motivo de estudio actualmente.

Existen dos clases de SOD: cobre/cincSOD (Cu/ZnSOD) y manganesoSOD (MnSOD). Cada una de estas enzimas protege una parte específica de la célula. Cu/ZnSOD protege al citoplasma, donde se producen radicales libres como resultado de diversas actividades metabólicas. 

MnSOD protege las mitocondrias, orgánulos que contienen la información genética de la célula, y sede de la producción de energía celular.

El SOD se presenta de manera natural en barley grass, el brócoli, la col de Bruselas, el cabbage, el wheat grass y la mayor parte de los vegetales verdes.  El SOD también se encuentra en suplementos. 

Los que venden en píldora deben tener recubrimiento entérico, es decir, deben estar cubiertos con una sustancia protectora que le permita llegar intactos al intestino delgado después de pasar por el ácido estomacal. Una fuente de SOD es Cell Guard, de Biotec Food Corporation.

Continúa en parte 74  

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 72-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 71-

ANTIOXIDANTES-parte 2-

CISTEINA

Este aminoácido, que contiene azufre, se necesita para la producción de glutatión, uno de los compuestos que combaten los radicales libres.  El hígado y los linfocitos utilizan la cisteína para reducir las propiedades tóxicas de los químicos y otros venenos.

Es un poderoso desintoxicante del alcohol, el humo del tabaco y los agentes contaminantes del medio ambiente, los cuales reducen la actividad del sistema inmunológico.  Tomar L-cisteína en suplemento ayuda a elevar el nivel de las enzimas protectoras del organismo, lo cual retarda parte del daño celular que es característico del envejecimiento.

COENZIMA Q10

Esta coenzima es un antioxidante similar a la vitamina E. Desempeña un papel preponderante en la producción de energía celular, es un importante estimulante del sistema inmunológico, mejora la circulación, combate el envejecimiento y es beneficiosa para el sistema cardiovascular.

EXTRACTO DE SEMILLA DE UVA

Ver Oligomeric Proanthocyanidins en la siguiente sección.

GINKGO BILOBA

Esta hierba, que es un poderoso antioxidante, se conoce principalmente por su capacidad para mejorar la circulación.  La hierba ginkgo biloba tiene la capacidad de introducirse incluso en los vasos sanguíneos más pequeños y aumentar el suministro de oxígeno del corazón, el cerebro y todos los demás órganos del cuerpo.

Esto favorece el desempeño mental (se conoce como la “hierba inteligente”) y alivia los dolores musculares.  La hierba ginkgo biloba también hace descender la presión arterial, inhibe la formación de coágulos sanguíneos y combate el envejecimiento.

GLUTATION

El glutatión es una proteína que se sintetiza en el hígado a partir de los aminoácidos cisteína, ácido glutámico y glicina. Este potente antioxidante inhibe la formación de radicales libres y protege contra el daño celular que éstos ocasionan. 

Además, protege al organismo contra el daño producido por el cigarrillo, la exposición a la radiación, la quimioterapia para el cáncer y toxinas como el alcohol.  Como desintoxicante de los metales pesados y de las drogas, el glutatión sirve para el tratamiento de las enfermedades de la sangre y del hígado.

El glutatión protege a las células de varias maneras. Neutraliza las moléculas de oxígeno antes de que puedan hacerles daño a las células.  Junto con el selenio, forma la enzima glutatión peroxidasa, que neutraliza el peróxido del hidrógeno.  Además, es uno de los componentes del glutatión S-transferasa, otra enzima antioxidante de amplio espectro que desintoxica el hígado.

El glutatión no sólo protege a las células individuales del daño que ocasionan los oxidantes, sino también al tejido de las arterias, el cerebro y el corazón; a las células inmunes, los riñones, el lente del ojo, el hígado, los pulmones y la piel.  El glutatión interviene en la prevención del cáncer, especialmente del hígado, y parece que también combate el envejecimiento.

Se puede tomar en suplemento.  Tomar suplementos de N-acetilcisteína  o L-cisteína más L-metionina aumenta la producción de glutatión en el organismo.  Estudios han indicado que ésta es la mejor manera de elevar el nivel de glutatión.

MELATONINA

Entre los antioxidantes que se han descubierto recientemente la hormona melatonina podría ser el neutralizador de radicales libres más eficaz que se haya identificado hasta ahora.  Mientras que la mayoría de los antioxidantes sólo funcionan en determinadas partes de células especificas, la melatonina penetra cualquier célula de cualquier parte del organismo.

Dentro de la célula protege de manera especial al núcleo, la estructura central que contiene el DNA.  La melatonina protege, pues, la estructura que les permite recuperarse a las células lesionadas.  Esta hormona antioxidante también estimula a la enzima glutatión peroxidasa, otro antioxidante.

Continúa en parte 73   

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 71-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 70-

ANTIOXIDANTES -parte 1-

INTRODUCCION

Hay un grupo de vitaminas, minerales y enzimas llamadas antioxidantes, que protegen al organismo contra la formación de radicales libres. 

Los radicales libres son átomos o grupos de átomos que les causan daño a las células porque deterioran el sistema inmunológico y conducen a infecciones y a diversas enfermedades degenerativas, como cáncer y enfermedades del corazón. Además, algunos científicos consideran que los radicales libres pueden ser la causa del proceso de envejecimiento.

Actualmente se conocen varios radicales libres que actúan en el organismo, como superoxide, hydroxy radical, hidrogen peroxide, varios lipid peroxides, hypochlorite radicals, nitric oxide y singlet oxygen (un radical libre del oxígeno particularmente nocivo). 

Los radicales libres pueden formarse por exposición a la radiación y a agentes químicos tóxicos (como los del humo del cigarrillo),  por sobreexposición a los rayos solares, o por diversos procesos metabólicos, como el desdoblamiento de las moléculas de grasa almacenadas para ser utilizadas como fuente de energía.

Los neutralizadores de los radicales libres (free radical scavengers),  que se presentan de manera natural en el organismo, neutralizan y mantienen bajo control a los radicales libres.  Algunas enzimas cumplen esta función esencial. 

Cuatro importantes enzimas que neutralizan a los radicales libres y que el organismo produce habitualmente son superoxide dismutase (SOD), metionina reductasa, catalasa y glutatión peroxidasa. 

También hay diversos nutrientes que actúan como antioxidantes, entre los cuales están la vitamina A, el betacarotene, las vitaminas C y E, y el mineral selenio. Otro antioxidante es la hormona melatonina, un poderoso neutralizador de los radicales libres.  Algunas hierbas también poseen propiedades antioxidantes.

A pesar de que muchos antioxidantes se obtienen en alimentos como granos germinados, frutas y vegetales frescos, es difícil obtener en los alimentos la cantidad que necesitamos para controlar los radicales libres que constantemente genera la contaminación de nuestro medio ambiente. 

Sin embargo, podemos minimizar el daño que nos producen los radicales libres tomando suplementos de nutrientes claves. Parece que consumir grandes cantidades de nutrientes antioxidantes protege de manera particular contra el cáncer.

LOS ANTIOXIDANTES

ACIDO ALFALIPOICO

El ácido alfalipoico ayuda a neutralizar los efectos de los radicales libres en el organismo aumentando la función antioxidante del glutatión y de las vitaminas C y E.  Un beneficio adicional de este nutriente es que garantiza el correcto funcionamiento de dos enzimas claves para la conversión del alimento en energía.

BILBERRY

Esta hierba es un poderoso antioxidante que mantiene fuertes y flexibles las paredes de los capilares.  También ayuda a conservar la flexibilidad de las paredes de los glóbulos rojos y les facilita el paso a través de los capilares. 

Así mismo, esta hierba protege y fortalece las estructuras colágenas, inhibe el desarrollo de bacterias, actúa como antiinflamatorio, combate el envejecimiento y tiene efectos anticancerígenos.

CINC

Además de sus cualidades antioxidantes, el cinc es uno de los componentes de la enzima antioxidante superoxide dismutase (SOD).  El cinc se requiere para mantener un nivel adecuado de vitamina E en la sangre, y ayuda a la absorción de la vitamina A.

El cinc también promueve la salud glandular y reproductiva, y el buen funcionamiento del sistema inmunológico.

Continúa en parte 72   

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 44-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 43-

LA FUNCION DE LOS MINERALES-parte 14-

EL ABC DE LOS MINERALES

SELENIO (SELENIUM)

La función principal del selenio es inhibir la oxidación de los lípidos (grasas). Es un antioxidante vital, especialmente al combinarse con vitamina E.  El selenio protege el sistema inmunológico previniendo la formación de radicales libres,  los cuales pueden ocasionarle daño al organismo. 

También se ha descubierto que evita la formación de ciertas clases de tumores.  El selenio y la vitamina E actúan sinérgicamente para ayudar a producir anticuerpos y conservar la salud del corazón y el hígado. 

Este microelemento es necesario para el funcionamiento del páncreas y la elasticidad de los tejidos. En combinación con vitamina E y cinc alivia las molestias causadas por la hipertrofia de la próstata.  Los suplementos de selenio protegen el hígado cuando existe cirrosis alcohólica.

La deficiencia de selenio se ha vinculado al cáncer  y a algunas enfermedades cardíacas.  También se ha encontrado una relación entre la deficiencia de este antioxidante y agotamiento,  alteración del crecimiento, altos niveles de colesterol, infecciones, alteraciones del hígado, insuficiencia pancreática y esterilidad. 

Entre los síntomas de un nivel excesivamente alto de selenio están artritis, uñas quebradizas, aliento con olor a ajo, problemas gastrointestinales, pérdida de cabello, irritabilidad, problemas del hígado y los riñones, sabor metálico en la boca, palidez, erupciones cutáneas y piel amarillenta.

FUENTES

Dependiendo del contenido de selenio del suelo en el cual se cultivan los alimentos, este micromineral se puede encontrar en la carne y en los granos. La mayor parte de la tierra de cultivo de los Estados Unidos es pobre en selenio, lo cual da por resultados productos agrícolas con deficiencia de este mineral.

El selenio se encuentra en los siguientes alimentos: nueces de Brasil, brewer’s yeast, brócoli, brown rice, pollo, productos lácteos, dulse, ajo, kelp, hígado, molasses, cebolla, salmón, mariscos, torula yeast, atún, vegetales, wheat germ y granos enteros. 

Entre las hierbas que contienen selenio están: alfalfa, raíz de burdock, catnip, cayenne, chamomile, chickweed, semilla de fennel, fenugreek, ajo, ginseng, berry de hawthorn, hops, horsetail, lemongrass, milk thistle, nettle, oat straw, perejil, peppermint, hojas de raspberry, rose hips, zarzaparrilla, uva ursi, yarrow y yellow dock.

SILICIO (SILICON)

El silicio es necesario para la formación del colágeno de los huesos y del tejido conectivo; para tener uñas, piel y cabello saludable, y para la absorción del calcio en las primeras etapas de la formación de los huesos. El silicio también se requiere para la flexibilidad de las arterias y desempeña un papel preponderante en la prevención de las enfermedades cardiovasculares.

Este mineral contrarresta los efectos del aluminio en el organismo y es importante para prevenir la enfermedad de Alzheimer y la osteoporosis.  Así mismo, estimula el sistema inmunológico e  inhibe el proceso de envejecimiento en los tejidos. Como los niveles de silicio disminuyen con la edad, las personas de edad avanzada necesitan consumir este mineral en mayor cantidad.

FUENTES

Entre los alimentos que contiene silicio están: alfalfa, remolacha, brown rice, bell peppers, soya, vegetales de hoja verde, granos enteros y la hierba horsetail.

COMENTARIO

El boro, el calcio, el magnesio, el manganeso y el potasio contribuyen a que la utilización del silicio sea eficaz.

Continúa en parte 45

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 40-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 39-

LA FUNCION DE LOS MINERALES-parte 10-

EL ABC DE LOS MINERALES

HIERRO (IRON)

Quizás las funciones más importantes del hierro en el organismo son producir hemoglobina y mioglobina (el tipo de hemoglobina que se encuentra en el tejido muscular), y oxigenar los glóbulos rojos.  El hierro es el mineral más abundante en la sangre.

Es fundamental para muchas enzimas, entre ellas la catalasa, y es importante para el crecimiento. Así mismo, el hierro se requiere para el sano funcionamiento del sistema inmunológico y para la producción de energía.

Por lo general, la deficiencia de hierro se debe a un consumo insuficiente.  Sin embargo, puede ser causada por otros factores, entre los que están sangrado intestinal, excesivo sangrado menstrual, dieta alta en fósforo, mala digestión, enfermedades prolongadas, úlceras, uso prolongado de antiácidos y excesivo consumo de café o té. 

A veces, la causa de anemia puede ser una deficiencia de vitamina B6 (piridoxina) o de vitamina B12. El ejercicio intenso y la transpiración excesiva agotan el hierro en el organismo.

Entre los síntomas de deficiencia de hierro están: anemia, cabello quebradizo, dificultad para tragar, alteraciones digestivas, vahídos, fatiga, fragilidad ósea, pérdida de cabello, inflamación de los tejidos de la boca, uñas en forma de cuchara o con crestas longitudinales, nerviosismo, obesidad, palidez y lentitud mental.

Como el hierro se almacena en el organismo, un consumo excesivo también puede ocasionar problemas. Una gran cantidad de hierro en los tejidos y órganos puede llevar a la producción de radicales libres, además que de que aumenta la necesidad de vitamina E.

Altos niveles de hierro se han asociado con enfermedades cardíacas y cáncer.  La acumulación de hierro en los tejidos se ha asociado con una enfermedad poco común llamada hemocromatosis, un trastorno hereditario del metabolismo del hierro que produce pigmentación cutánea color bronce, cirrosis hepática, diabetes y enfermedades del corazón.

FUENTES

El hierro se encuentra en los huevos, el pescado, el hígado, la carne, las aves de corral, los vegetales de hoja verde, los granos enteros, el pan y los cereales enriquecidos. Otras fuentes de hierro son almendra, aguacate, remolacha, blackstrap molasses, brewer’s yeast, dátiles, dulse, kelp, kidney beans, lima beans, lenteja, millet, durazno, pera, prunes, pumpkins, raisins, rice bran, wheat bran (salvado de trigo), semilla de sésamo, soya y berro. 

Entre las hierbas que contienen hierro están alfalfa, raíz de burdock, catnip, cayenne, chamomile, chickweed, chicory, dandelion, dong quai, eyebright, semilla de fennel, fenugreek, horsetail, kelp, lemongrass, licorice, semilla de milk thistle, mullein, nettle, oat straw, paprika, perejil, peppermint, plantain, hojas de raspberry, rose hips, zarzaparrilla, shepherd’s purse, uva ursi y yellow dock.

COMENTARIOS

A fin de que el hierro pueda ser absorbido, en el estómago tiene que haber suficiente hydrochloric acid (HCI).  Para que la absorción del hierro sea completa también se necesita cobre, manganeso, molibdeno, vitamina A y las vitaminas del complejo B. Tomar vitamina C puede incrementar la absorción del hierro hasta en una 30 por ciento.

Cantidades demasiado elevadas de cinc y de vitamina E interfieren la absorción del hierro, y su utilización puede verse afectada por la artritis reumatoidea y el cáncer.

Estas enfermedades pueden ocasionar anemia a pesar de que haya cantidades adecuadas de hierro almacenadas en el hígado, el bazo y la médula ósea.  La deficiencia de hierro es más frecuente en personas que sufren de candidiasis o de infecciones crónicas causadas por el virus del herpes.

ADVERTENCIAS

No se deben tomar suplementos de hierro cuando haya alguna infección. Como las bacterias necesitan hierro para desarrollarse, cuando se presenta infección el organismo “esconde” el hierro en el hígado y otros sitios de almacenamiento. 

Tomar cantidades adicionales de hierro en esos momentos favorece la proliferación de bacterias en el organismo.

Continúa en parte 41

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 27-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 26-

LA FUNCION DE LAS VITAMINAS-parte 14

 

VITAMINAS DESDE LA A HASTA LA Z-parte 12-

VITAMINA C  (ACIDO ASCORBICO)-parte 1-

La vitamina C es un antioxidante que se requiere para el crecimiento y la reparación de los tejidos, el funcionamiento de las glándulas suprarrenales y la salud de las encías.  Esta vitamina favorece la producción de interferon y de hormonas antiestrés, y es necesaria para el metabolismo del ácido fólico, la tirosina y la fenilalanina. 

La vitamina C protege contra los efectos dañinos de la polución, ayuda a prevenir el cáncer, protege contra las infecciones y aumenta la inmunidad. Así mismo, esta vitamina aumenta la absorción del hierro, reduce el colesterol, disminuye la presión arterial y previene la arteriosclerosis. 

La vitamina C, que es esencial para la formación del colágeno, protege contra la coagulación de la sangre y las contusiones, y favorece la cicatrización de las heridas y las quemaduras.

Pruebas recientes indican que la vitamina C trabaja sinérgicamente con la vitamina E. Esto quiere decir que el efecto del trabajo conjunto de estas dos vitaminas es mayor que el efecto individual de cada una de ellas. 

Mientras que la vitamina E neutraliza a los peligrosos radicales libres en las membranas celulares, la vitamina C los ataca en los fluidos biológicos.  La vitamina C refuerza y aumenta la actividad antioxidante de la vitamina E, y viceversa.

Como el organismo no puede producir vitamina C, debemos obtenerla en la dieta o en forma de suplemento.  Infortunadamente, la mayor parte de la vitamina C que se obtiene en la dieta se pierde en la orina.

Cuando se requieren cantidades más elevadas de vitamina C a causa de alguna enfermedad grave, como cáncer, es más eficaz administrarla por vía intravenosa con supervisión médica que tomarla en dosis altas.

El escorbuto es una enfermedad causada por deficiencia de vitamina C.  Se caracteriza por mala cicatrización de las heridas, encías blandas y esponjosas que sangran con facilidad, edema, debilidad extrema, y hemorragias subcutáneas puntiformesAfortunadamente, esta condición  no es común en las sociedades occidentales.

En cambio, son más frecuentes los síntomas de deficiencia menos severa, como sangrado de las encías con el cepillado, aumento de la sensibilidad a las infecciones -en especial, resfriados e infecciones bronquiales- dolor en las articulaciones, falta de energía, mala digestión, demora en la cicatrización, tendencia a las contusiones y pérdida de la dentadura.

FUENTES

La vitamina C se encuentra en las berries, las frutas cítricas y los vegetales verdes.  Entre las mejores fuentes de vitamina C están: espárragos, aguacate, hoja de remolacha,  black currant (grosella negra), brócoli, col de Bruselas, melón cantaloupe, collard, hoja de dandelion, dulse, toronja, kale, limón, mango, hojas de mustard, cebolla, naranja, papaya, guisante, sweet pepper, persimmons, piña, rábano, rose hips, espinaca, fresas, swiss chard, tomate, hojas de nabo y berros. 

Entre las hierbas que contienen vitamina C están: alfalfa, raíz de burdock, cayenne, chickweed, eyebright, semilla de fennel, fenugreek, hops, horsetail, kelp, peppermint, mullein, nettle, oat straw, paprika, perejil, pine needle, plantain, hojas de raspberry, red clover, rose hips, skullcap, hojas de violet, yarrow y yellow dock.  

Continúa en parte 28

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 21

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 20-

LA FUNCION DE LAS VITAMINAS-parte 8-

 

VITAMINAS DESDE LA A HASTA LA Z-parte 6-

VITAMINA A Y CAROTENOIDES –parte 2-

Los carotenoides son  compuestos relacionados con la vitamina A. Algunas veces actúan como precursores de esta vitamina; otras veces actúan como antioxidantes o tienen otras importantes funciones. Aunque el más conocido de los carotenoides es el betacaroteno, hay otros como el alfacaroteno, el gammacaroteno, la luteína y el licopeno. 

El betacaroteno que consumimos en forma de suplemento o con los alimentos se transforma en vitamina A en el hígado.  Según  informes recientes, el betacaroteno ayuda a prevenir el cáncer limpiando o neutralizando a los radicales libres.

Tomar grandes cantidades de vitamina A durante largos períodos puede ser tóxico para el organismo y especialmente para el hígado.  Niveles tóxicos de vitamina A se relacionan con dolor abdominal, amenorrea, aumento del tamaño del hígado y/o del bazo, alteraciones gastrointestinales, pérdida de cabello, prurito, dolores articulares, náuseas, vómito, líquido en el cerebro, y pequeñas úlceras y escamas en los labios y en las comisuras de la boca. 

No se presentan sobredosis por betacaroteno, aunque en cantidades elevadas puede hacer que la piel adquiera un color ligeramente anaranjado.  El betacaroteno no produce en el organismo el mismo efecto que la vitamina A ni es perjudicial en cantidades altas, a menos que el organismo no pueda convertirlo en vitamina A. 

La gente que tiene hipotiroidismo suele presentar este problema.  Es importante tomar solamente betacaroteno natural o un complejo de carotenoide natural.  El nombre comercial de un complejo carotenoide que se extrae de algas marinas es Betatene. Distintos fabricantes lo utilizan como ingrediente en varios productos.

FUENTES

La vitamina A se encuentra en el hígado de los animales, en el aceite de hígado de pescado, y en las frutas y vegetales verdes y amarillos.  Entre los alimentos que contienen cantidades importantes de vitamina A están: albaricoque, espárragos, hojas de remolacha. brócoli, melón cantaloupe, zanahoria, collard, hojas de dandelion, dulse, hígado de pescado y aceite de hígado de pescado, ajo, kale (col rizada), hojas de mustard, papaya, durazno, pumpkin, red pepper (una variedad de sweet pepper o pimento dulce), spirulina, espinaca, sweet potato (una variedad de batata), Swiss chard, hojas de nabo, berro y yellow squash (una variedad de calabaza). 

También se encuentra en las siguientes hierbas: alfalfa, hojas de borage, raíz de burdock, cayenne (capsicum), chickweed, eyebrigt, semilla de fennel, hops, horsetail, kelp, lemongrass, mullein, nettle, oat straw, paprika, perejil, peppermit, plantain, hoja de raspberry, red clover, rose hips, sage, uva ursi, hojas de violet, berros y yellow dock.  

COMENTARIO

Los antibióticos, los laxantes y algunos medicamentos para bajar el colesterol interfieren la absorción de la vitamina A.

ADVERTENCIAS

Si usted sufre de alguna enfermedad hepática, no consuma aceite de hígado de bacalao ni tome diariamente más de 10.000 unidades internacionales de vitamina A en píldora. Si usted está embarazada, no tome diariamente más de 10.000 unidades internacionales de vitamina A.

Los niños no deben sobrepasar 18.000 unidades internacionales de vitamina A en un mes, tomándola todos los días.

Si usted sufre de hipotiroidismo, evite el betacaroteno porque es probable que su organismo no pueda convertirlo en vitamina A.

Continúa en parte 22

 

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