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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN -parte 47-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 46-

AGUA (WATER)-parte 2-

CLASIFICACION-parte 2-

SEGURIDAD DEL TAP WATER

Mucha gente supone que al abrir el grifo de su cocina sale agua pura, saludable y segura para tomar.  Infortunadamente, esto no siempre es así.  No importa cuál sea el origen del agua, ésta es vulnerable a todo tipo de impurezas. 

Entre las sustancias indeseables que se encuentran en el agua y que se presentan de manera natural están: radón, fluoride (fluoruros), arsénico, hierro, plomo, cobre, y otros metales pesados.  Otros contaminantes, como fertilizantes, asbesto, cianuro, herbicidas, pesticidas y químicos procedentes de la industria, pueden infiltrarse en el agua subterránea a través del suelo, o en agua de los grifos a través de las tuberías. 

Pero hay otras sustancias, como el cloro, carbono, cal, fosfatos, carbonato de sodio y sulfato de aluminio, que son adicionadas como norma de adecuación  en las plantas públicas de tratamiento de aguas para matar bacterias, ajustar el pH y eliminar la turbiedad, entre otros factores.  Además, el agua puede contener contaminantes biológicos, entre ellos virus, bacterias y parásitos.

Incluso cuando los niveles de las sustancias individuales que contiene el agua están dentro de límites “permitidos”, la suma de todos los contaminantes puede ser perjudicial para la salud.

El cloro, los pesticidas y los parásitos son la mayor preocupación actual con respecto a la calidad del agua.  Durante mucho tiempo al agua se le ha agregado cloro para destruir bacterias causantes de enfermedades. 

Sin embargo, actualmente el nivel del cloro del agua potable es bastante alto, y algunos productos derivados del cloro son conocidos carcinógenos.  En consecuencia, la U.S. Environmental Protection Agency (EPA) está estudiando la posibilidad de reducir el nivel de cloro del agua potable, aunque está enfrentando la oposición de algunos grupos industriales.

Los pesticidas representan un riesgo en cualquier región donde el agua de uso doméstico provenga de fuentes subterráneas.  Se sospecha que estos químicos aumentan la incidencia de cáncer, especialmente de seno, o por lo menos contribuyen a aumentar su incidencia. Algunos científicos piensan que esto puede deberse a que algunos pesticidas imitan el comportamiento de la hormona femenina estrógeno en el organismo. 

Otros investigadores han indicado que las toxinas del organismo tienden a acumularse en el tejido graso, y los senos se componen principalmente de esta clase de tejido.  Los pesticidas son una gran preocupación en áreas donde la agricultura es (o fue) un sector importante en la economía.

Estos químicos son persistentes: residuos de pesticidas que se utilizaron hace décadas aún hoy pueden estar presentes en el agua que sale del grifo, y pueden entrañar un riesgo para la salud.

La presencia de bacterias y parásitos (especialmente un parásito llamado cryptosporidium) en el agua potable, un problema que durante mucho tiempo se consideró propio de los países más pobres, se está convirtiendo actualmente en un grave problema en Estados Unidos. 

En 1993, los habitantes de una de las ciudades más importantes de Wisconsin se vieron obligados a hervir el agua de sus casas cuando se descubrió que contenía niveles “inaceptables” de cryptosporidium, probablemente de escurrimientos agrícolas. 

Continúa en parte 48

 

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