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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 98-

   ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 97-          

 

SUPLEMENTOS ALIMENTARIOS NATURALES-parte 20-

POLEN DE ABEJA (BEE POLLEN)

El polen de abeja es un material de consistencia parecida a la del polvo, que producen las anteras de las plantas en florescencia y que las abejas recogen.  Se compone entre un 10 y un 15 % de proteína, y también contiene vitaminas del complejo B, vitamina C, aminoácidos, ácidos grasos esenciales, enzimas, caroteno, calcio, cobre, hierro, magnesio, sodio, esteroles vegetales y azúcares simples.

Al igual que otros productos de las abejas, el polen tiene un efecto antibacteriano.  Además, ayuda a combatir la fatiga, la depresión, el cáncer y los trastornos del colon.  También es útil para las personas que tienen alergias, pues fortalece el sistema inmunológico.

Conviene que el origen del polen sea local, a fin de aumentar sus propiedades antialergénicas. El polen de abeja fresco no debe ser pegajoso ni debe formar grumos, y tiene que envasarse en recipientes muy bien sellados. 

Algunas personas (se calcula que el 0.05 % de la población) son alérgicas al polen de abeja. Se recomienda empezar con una cantidad pequeña y observar si se presenta sarpullido, dificultad respiratoria, molestia o algún tipo de reacción.  Si se presenta algún síntoma, se debe suspender el consumo.

PROPOLEOS (BEE PROPOLIS)

Los propóleos son una sustancia resinosa que las abejas recogen en diversas plantas. Las abejas los utilizan junto con cera de abeja para construir sus colmenas. Como suplemento son una ayuda excelente para combatir las infecciones bacterianas.

Se cree que estimulan la fagocitosis, mecanismo por medio del cual los glóbulos blancos de la sangre destruyen las bacterias.

Por sus efectos antibacterianos, los propóleos sirven como ungüento para las escoriaciones y las contusiones.  Además, se sabe que ayudan a combatir la inflamación de las membranas mucosas de la boca y la garganta. 

También estimulan el sistema inmunológico y sirven para la tos y la sequedad de la garganta, la halitosis, la amigdalitis, las ulceras y el acné.

Asegúrese de que todos los productos de abeja que usted consuma tengan un sabor y un olor frescos.  Todos los productos de abeja se deben mantener en recipientes muy bien sellados, y es aconsejable comprarlos a fabricantes especializados. 

Para tratar alergias, compre productos preparados a no más de 10 millas de su hogar.  De esta manera usted obtendrá una dosis mínima de polen que lo insensibilizará al  polen de su localidad.

REISHI Y SHIITAKE

Los hongos reishi y shiitake son originarios de Japón; tienen una textura delicada, tallos fuertes y apariencia atractiva.  Sin embargo, lo más destacado de estos hongos es su impresionante capacidad para promover la salud.

El hongo reishi (Ganoderma lucidum) ha sido popular durante por lo menos dos mil años en el Lejano Oriente.  En China, este hongo ocupaba el primer lugar entre los medicamentos más importantes de la antigüedad, y se creía que proporcionaba longevidad y eterna juventud.

El hongo shiitake (Lentinus edodes) contiene un polisacárido llamado lentinan que fortalece el sistema inmunológico intensificando la función de las células T. Este hongo contiene 18 aminoácidos, 7 de los cuales son aminoácidos esenciales. 

Es rico en vitaminas B, especialmente vitamina B1 (tiamina), vitamina B2 (rioboflavina) y vitamina B3 (niacina). Al secarse al sol, este hongo adquiere grandes cantidades de vitamina D.  El Medical Department de Koibe  University  y el Nippon Kinoko Institute del Japón han informado que el shiitake es eficaz para tratar el cáncer.  Además, es completamente comestible y es considerado una exquisitez.

En la actualidad, los hongos reishi y shiitake se utilizan para tratar diversos problemas de salud y aumentar la vitalidad.  También se utilizan para prevenir la hipertensión arterial y las enfermedades del corazón, para controlar y bajar el colesterol, para desarrollar resistencia a las enfermedades y para combatir la fatiga y las infecciones virales. 

Así mismo, estos hongos son conocidos por sus propiedades antitumorales, sumamente valiosas para el tratamiento del cáncer.

Para utilizarlos como alimento, los hongos se consiguen frescos o secos (antes de utilizarlos, sumérjalos durante 30 minutos en agua caliente o caldo). También se consiguen como suplemento en cápsulas, píldoras y extractos.

Continúa en parte 99

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 97-

  ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 96-

 

SUPLEMENTOS ALIMENTARIOS NATURALES-parte 19-

MIEL

Las abejas producen miel mezclando néctar (una sustancia dulce secretada por las flores) con enzimas de abeja. 

La miel se compone en un 35% de proteína y contiene la mitad de todos los aminoácidos; es una fuente altamente concentrada de muchos nutrientes esenciales, entre ellos grandes cantidades de carbohidratos (azúcares), algunos minerales, vitaminas del complejo B y vitaminas C, D y E.

La miel se utiliza para aumentar la energía y acelerar la cicatrización. En un antiséptico natural y un buen emplasto para las quemaduras y las heridas.  La miel se usa también para endulzar algunos alimentos y bebidas.

Dependiendo del origen de las flores; y el néctar, el color y el sabor de la miel varían un poco.  La miel es, aproximadamente, el doble de dulce que el azúcar; por tanto, sólo se requieren cantidades muy pequeñas de miel para endulzar los alimentos. 

Las personas diabéticas o hipoglicémicas deben tener cuidado con la miel y sus derivados.  Estas sustancias afectan al nivel del azúcar sanguíneo de la misma manera que los azúcares refinados. La miel de Tupelo contiene más fructuosa que otras variedades y se absorbe más despacio, por lo que algunas personas hipoglicémicas la pueden utilizar con moderación sin sentirse indispuestas.

Compre únicamente miel sin filtrar, sin calentar y sin procesar, y nunca le de miel a un niño menor de un año. En su forma natural, la miel puede contener esporas de bacterias que producen botulismo.  Esto no les causa ningún problema a los adultos ni a los niños más grandes, pero las esporas pueden colonizar el tracto digestivo de los infantes y producir allí la mortífera toxina botulina.  La miel no presenta ningún problema después de que el bebé ha cumplido un año de edad.

OCTACOSANOL

El octacosanol es un concentrado natural de aceite de wheat germ (aunque sería posible extraer octacosanol del trigo entero, se necesitarían 10 libras de trigo para obtener solamente 1.000 microgramos de octacosanol). El wheat germ es conocido desde hace mucho tiempo por sus múltiples beneficios.  Hoy en día, extractos de wheat germ que pesan únicamente 2 miligramos brindan notables beneficios.

Clínicamente se ha comprobado que el octacosanol aumenta tanto la utilización del oxígeno durante el ejercicio como el almacenamiento del glicógeno en los músculos. 

En consecuencia, aumenta la resistencia física, mejora el tiempo de reacción, y reduce el estrés asociado con la altura sobre el nivel del mar y favorece la oxigenación de los tejidos. 

Esta sustancia es sumamente provechosa para quienes experimentan dolores musculares después de hacer ejercicio o para quienes tienen poca resistencia física, y es conveniente para la distrofia muscular y otras alteraciones neuromusculares.  Además, reduce el nivel del colesterol sanguíneo.

Continúa en parte 98

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 54-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 53-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 2-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

Las células endoteliales que forman las paredes de los capilares del cerebro están mucho más entretejidas que las de los capilares de otras partes del organismo. Esto impide que muchas sustancias, especialmente a base de agua, traspasen las paredes de los capilares y se introduzcan en el tejido cerebral. 

Como algunos aminoácidos pueden atravesar esta barrera, el cerebro se vale de ellos para comunicarse con células nerviosas de otras partes del organismo.

Los aminoácidos también les permiten a las vitaminas y a los minerales desempeñar adecuadamente su función.  Incluso si el organismo asimila y absorbe las vitaminas y los minerales, estos no funcionan eficazmente a menos que estén presentes los aminoácidos necesarios. 

Por ejemplo, un nivel bajo de aminoácido tirosina puede ocasionar deficiencia de hierro. La deficiencia y/o el metabolismo defectuoso de los aminoácidos metionina y taurina se ha relacionado con alergias y alteraciones autoinmunes. 

Muchas personas de avanzada edad sufren de depresión o de problemas neurológicos que pueden estar asociados con deficiencias no sólo de los aminoácidos tirosina, triptófano, fenilalanina e histidina, sino también con deficiencias de los aminoácidos de cadena ramificada (valina, isoleucina y leucina).  

Estos aminoácidos se pueden utilizar para suministrarle energía directamente al tejido muscular. Dosis elevadas de aminoácidos de cadena ramificada se utilizan en hospitales para tratar traumas e infecciones.

Hay aproximadamente 28 aminoácidos conocidos que se combinan en varias formas para crear los cientos de tipos distintos de proteínas presentes en todos los seres vivos. En el cuerpo humano, el hígado produce alrededor del 80% de los aminoácidos que se necesitan. 

El 20 % restante  debe obtenerse en la dieta.  Estos son los llamados aminoácidos esenciales.  Los aminoácidos esenciales, que el organismo tiene que obtener de la dieta, son histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina. 

Los aminoácidos que pueden ser elaborados por el organismo a partir de otros aminoácidos que se obtienen de la dieta se llaman aminoácidos no esenciales y entre ellos están alanina, arginina, asparagina, ácido aspártico, citrulline, cisteína, cistina, ácido gamma-aminobutírico, ácido glutámico, glutamina, glicina, ornitina, prolina, serina, taurina, y tirosina.

El hecho de que estos aminoácidos se denominen “no esenciales” no significa que sean innecesarios; quiere decir que no tienen que provenir de la dieta porque el organismo los puede producir de acuerdo a sus necesidades.

Los procesos que implican unir los aminoácidos para crear proteínas, y descomponer las proteínas en aminoácidos individuales para ser utilizados por el organismo, son continuos. Cuando necesitamos más proteínas enzimáticas, el cuerpo produce más proteínas enzimáticas cuando necesitamos más células, nuestro organismo produce más proteínas para las células. 

Estas diferentes clases de proteínas son elaboradas a medida que se van necesitando.  Si se agotaran las reservas de cualquiera de los aminoácidos esenciales, el organismo no podría fabricar las proteínas que requieren esos aminoácidos.

Si llegara a faltar aunque fuera solamente uno de esos aminoácidos, el organismo no podría seguir sintetizando proteínas adecuadamente.  Esto podría llevar a una deficiencia de proteínas vitales para el organismo y ocasionar problemas tan variados como indigestión, depresión y retraso en el crecimiento.

¿Cómo ocurre todo esto? 

Continúa en parte 55

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 53-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 52-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 1-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

Los aminoácidos son las unidades químicas o “elementos constitutivos” de las proteínas.  Los aminoácidos contienen aproximadamente 16% de nitrógeno.  Desde el punto de vista químico, esto es lo que los distingue de los otros dos nutrientes básicos, los azúcares y los ácidos grasos los cuales carecen de nitrógeno. 

Para entender cuán esenciales son los aminoácidos, ante todo hay que comprender la importancia que revisten las proteínas para la vida. Las proteínas le proporcionan la estructura a todos los seres vivientes, sin excepción. 

Todos los organismos vivos -desde el microbio más pequeño hasta el animal más grande- se componen de proteínas.  Y en sus diversas formas, las proteínas intervienen en los procesos químicos de los cuales depende la vida.

Las proteínas son un componente necesario de todas las células vivas del organismo. Después del agua, la proteína constituye la porción más grande de nuestro peso corporal.  En el cuerpo humano, las sustancias proteínicas forman músculos, ligamentos, tendones, órganos, glándulas, uñas, cabello y muchos fluidos corporales vitales, además de que son esenciales para el crecimiento de los huesos. 

Las enzimas y las hormonas que catalizan y regulan todos los procesos corporales son proteínas.  Las proteínas ayudan a regular el balance del agua en el organismo y a mantener un adecuado pH interno.  También ayudan al intercambio de nutrientes entre los fluidos intercelulares y los tejidos, la sangre y la linfa. Una deficiencia proteínica puede alterar el equilibrio de los fluidos corporales  y ocasionar edema. 

Las proteínas forman la base estructural de los cromosomas, a través de los cuales se transmite la información genética de padres a hijos.  El “código” genético presente en el DNA de todas las células es, en realidad, información acerca de la manera en que se deben sintetizar las proteínas de cada célula.

Las proteínas son cadenas de aminoácidos unidos por enlaces péptidos.  Cada clase de proteína se compone de un grupo específico de aminoácidos con una disposición química especial.  Los aminoácidos particulares y la secuencia en que están organizados es lo que les da a las proteínas que forman los tejidos sus características y funciones individuales.  Cada proteína del organismo satisface una necesidad específica.  Las proteínas no son intercambiables.

Las proteínas que componen el cuerpo humano no se obtienen directamente de la dieta. Más bien, la proteína dietética se descompone en sus aminoácidos constitutivos, que el organismo utiliza luego para elaborar las proteínas especificas que necesita.  Así pues, los nutrientes esenciales no son las proteínas sino los aminoácidos.

Además de combinarse para formar las proteínas del organismo, algunos aminoácidos actúan como neurotransmisores o como precursores de neurotransmisores, las sustancias químicas que llevan la información de una célula nerviosa a otra. Determinados aminoácidos son, pues, necesarios para que el cerebro reciba y envíe mensajes. 

A diferencia de muchas otras sustancias, los neurotransmisores pueden atravesar la barrera hematoencefálica, una especie de escudo defensivo que protege al cerebro de las toxinas y los invasores que puedan están circulando en el torrente sanguíneo. 

Continúa en parte 54

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 38-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 37-

LA FUNCION DE LOS MINERALES-parte 8-

EL ABC DE LOS MINERALES

CROMO (CHROMIUM)

Por su participación en el metabolismo de la glucosa, el cromo (a veces llamado también glucose tolerance factor –GTF- o factor de tolerancia a la glucosa) es necesario para la energía.  También es fundamental para la síntesis del colesterol, las grasas y las proteínas. 

Este mineral esencial mantiene estables los niveles del azúcar sanguíneo mediante una adecuada utilización de la insulina, y es beneficioso para las personas diabéticas e hipoglicémicas. De acuerdo con algunos estudios, un nivel bajo de cromo plasmático puede indicar que existe enfermedad de las arterias coronarias.

La dieta estadounidense estándar adolece de falta de cromo.  Investigadores calculan que dos de cada tres estadounidenses son hipoglicémicos, prehipoglicémicos o diabéticos. 

La posibilidad de mantener  niveles normales de azúcar sanguíneo se ve comprometida por la falta de cromo en nuestro suelo y en el agua, así como también por alto contenido de junk food, azúcar refinada y harina blanca en nuestra dieta.

La deficiencia de cromo puede producir ansiedad, fatiga, intolerancia a la glucosa (particularmente en las personas diabéticas), metabolización inadecuada de los aminoácidos y aumento de riesgo de padecer arteriosclerosis. 

Su excesivo consumo puede causar toxicidad, condición que se ha relacionado con dermatitis, úlceras gastrointestinales y alteraciones del hígado y los riñones.

El organismo absorbe mejor el cromo cuando se toma en una forma llamada chromiun picolinate (picolinato de cromo, o cromo chelated con picolinato facilita la entrada del cromo en las células del organismo, donde este mineral le ayuda a la insulina a cumplir su tarea más eficazmente. 

El picolinato de cromo se ha utilizado con éxito para controlar tanto el colesterol como la glucosa sanguíneos. Además, promueve la pérdida de grasa y el aumento de tejido muscular magro.  Estudios han revelado que podría aumenta la longevidad y ayudar a combatir la osteoporosis.

El polinicotinato de cromo (cromo unido a niacina) es una eficaz variedad de este mineral.

FUENTES

El cromo se encuentra en los siguientes alimentos: cerveza, brewer’s yeast, brown rice, queso, carne y granos enteros. También se encuentra en el frijol seco, los blackstrap molasses, el hígado de ternera, el pollo, el maíz y el aceite de maíz, los productos lácteos, el dulse, los huevos, los hongos y la papa.  Entre las hierbas que contienen cromo están catnip, horsetail, licorice, nettle, oat straw, red clover, zarzaparrilla, wild yam y yarrow.

ADVERTENCIA

Si usted sufre de diabetes, NO tome suplementos de cromo (en especial, chromiun picolinate) sin consultar previamente con un médico o con un profesional de la salud idóneo. 

Estos suplementos pueden afectar los requerimientos de insulina, de manera que usted tendrá que hacerse examinar cuidadosamente el nivel de azúcar sanguíneo.

Algunas personas experimentan aturdimiento o un leve sarpullido en la piel cuando toman cromo.  Si usted se siente atolondrado, suspenda el suplemento y consulte con su médico. Si se le presenta sarpullido, cambie de marca o descontinúe el suplemento.

Continúa en parte 39

 

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 NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 3-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 2-

CARBOHIDRATOS-parte 2-

Además, si consumimos alimentos refinados en cantidades elevadas y, especialmente, durante muchos años, los carbohidratos simples que esos alimentos contienen en gran cantidad pueden ocasionar diversas enfermedades, como  diabetes e hipoglucemia (bajo nivel de azúcar sanguíneo).

Otro problema de los alimentos ricos en azucares simples y refinados es que también suelen ser ricos en grasas, las cuales deben consumirse en cantidades limitadas si queremos que nuestra dieta sea sana.  Por esta razón esos alimentos-entre los que están la mayoría de las galletas, las tortas y los snacks- suelen estar sobrecargados de calorías.

Conviene hacer referencia a la fibra, una clase de carbohidratos sumamente importante.  La fibra dietética, conocida antes como “roughage”, es la parte de la planta resistente a las enzimas digestivas del organismo. 

En consecuencia, sólo se digiere o se metaboliza una cantidad relativamente pequeña de fibra en el estómago o en el intestino, mientras que la mayor parte se moviliza por el tracto gastrointestinal y termina formando parte de la materia fecal.

A pesar de que la mayor parte de la fibra no se digiere, tiene varias ventajas para la salud.  Primero, la fibra retiene el agua, lo que se traduce en deposiciones más blandas y voluminosas.  Esto ayuda a prevenir el estreñimiento y las hemorroides. 

Una dieta rica en fibra también disminuye el riesgo de contraer cáncer de colon porque mantiene limpio el tracto digestivo y agiliza la movilización de la materia fecal por el intestino.  Así mismo, la fibra se une con determinadas sustancias que normalmente contribuyen a la producción de colesterol, y las elimina del organismo. 

Una dieta alta en fibra ayuda, entonces, a bajar los niveles del colesterol sanguíneo y disminuye el riesgo de contraer enfermedades del corazón.

Lo recomendable es que aproximadamente el 60% de las calorías diarias provengan de los carbohidratos. Si buena parte de su dieta consiste en carbohidratos complejos, no le quedará  difícil llegar a los 25 gramos de fibra, que es la cantidad mínima recomendada.

PROTEÍNAS

Las proteínas son fundamentales para el crecimiento y el desarrollo; le suministran energía al organismo y son necesarias para la producción de hormonas, anticuerpos, enzimas y tejidos.  Las proteínas también le ayudan al organismo a sostener el equilibrio acido básico adecuado.

Cuando consumimos proteínas, el organismo las convierte en aminoácidos, los componentes básicos de toda proteína. Algunos de los aminoácidos son considerados NO ESENCIALES.

Esto no significa que carezcan de importancia, sino que no tienen que provenir de la dieta porque pueden ser sintetizados por el organismo a partir de otros aminoácidos.  En cambio, los aminoácidos considerados ESENCIALES deben provenir de la dieta porque el organismo NO los puede sintetizar.

El organismo necesita diversos aminoácidos para pode FABRICAR cualquier proteína; por ejemplo, cuando construye músculo. 

Esos aminoácidos pueden provenir de las proteínas dietéticas o de la propia reserva de aminoácidos del organismo.  Cuando la escasez de aminoácidos es crónica –por ejemplo, cuando la dieta es pobre en aminoácidos esenciales- se detiene la producción de proteínas en el organismo y éste sufre. 

Continúa en parte 4

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