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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 53-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 52-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 1-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

Los aminoácidos son las unidades químicas o “elementos constitutivos” de las proteínas.  Los aminoácidos contienen aproximadamente 16% de nitrógeno.  Desde el punto de vista químico, esto es lo que los distingue de los otros dos nutrientes básicos, los azúcares y los ácidos grasos los cuales carecen de nitrógeno. 

Para entender cuán esenciales son los aminoácidos, ante todo hay que comprender la importancia que revisten las proteínas para la vida. Las proteínas le proporcionan la estructura a todos los seres vivientes, sin excepción. 

Todos los organismos vivos -desde el microbio más pequeño hasta el animal más grande- se componen de proteínas.  Y en sus diversas formas, las proteínas intervienen en los procesos químicos de los cuales depende la vida.

Las proteínas son un componente necesario de todas las células vivas del organismo. Después del agua, la proteína constituye la porción más grande de nuestro peso corporal.  En el cuerpo humano, las sustancias proteínicas forman músculos, ligamentos, tendones, órganos, glándulas, uñas, cabello y muchos fluidos corporales vitales, además de que son esenciales para el crecimiento de los huesos. 

Las enzimas y las hormonas que catalizan y regulan todos los procesos corporales son proteínas.  Las proteínas ayudan a regular el balance del agua en el organismo y a mantener un adecuado pH interno.  También ayudan al intercambio de nutrientes entre los fluidos intercelulares y los tejidos, la sangre y la linfa. Una deficiencia proteínica puede alterar el equilibrio de los fluidos corporales  y ocasionar edema. 

Las proteínas forman la base estructural de los cromosomas, a través de los cuales se transmite la información genética de padres a hijos.  El “código” genético presente en el DNA de todas las células es, en realidad, información acerca de la manera en que se deben sintetizar las proteínas de cada célula.

Las proteínas son cadenas de aminoácidos unidos por enlaces péptidos.  Cada clase de proteína se compone de un grupo específico de aminoácidos con una disposición química especial.  Los aminoácidos particulares y la secuencia en que están organizados es lo que les da a las proteínas que forman los tejidos sus características y funciones individuales.  Cada proteína del organismo satisface una necesidad específica.  Las proteínas no son intercambiables.

Las proteínas que componen el cuerpo humano no se obtienen directamente de la dieta. Más bien, la proteína dietética se descompone en sus aminoácidos constitutivos, que el organismo utiliza luego para elaborar las proteínas especificas que necesita.  Así pues, los nutrientes esenciales no son las proteínas sino los aminoácidos.

Además de combinarse para formar las proteínas del organismo, algunos aminoácidos actúan como neurotransmisores o como precursores de neurotransmisores, las sustancias químicas que llevan la información de una célula nerviosa a otra. Determinados aminoácidos son, pues, necesarios para que el cerebro reciba y envíe mensajes. 

A diferencia de muchas otras sustancias, los neurotransmisores pueden atravesar la barrera hematoencefálica, una especie de escudo defensivo que protege al cerebro de las toxinas y los invasores que puedan están circulando en el torrente sanguíneo. 

Continúa en parte 54

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