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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 54-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 53-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 2-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

Las células endoteliales que forman las paredes de los capilares del cerebro están mucho más entretejidas que las de los capilares de otras partes del organismo. Esto impide que muchas sustancias, especialmente a base de agua, traspasen las paredes de los capilares y se introduzcan en el tejido cerebral. 

Como algunos aminoácidos pueden atravesar esta barrera, el cerebro se vale de ellos para comunicarse con células nerviosas de otras partes del organismo.

Los aminoácidos también les permiten a las vitaminas y a los minerales desempeñar adecuadamente su función.  Incluso si el organismo asimila y absorbe las vitaminas y los minerales, estos no funcionan eficazmente a menos que estén presentes los aminoácidos necesarios. 

Por ejemplo, un nivel bajo de aminoácido tirosina puede ocasionar deficiencia de hierro. La deficiencia y/o el metabolismo defectuoso de los aminoácidos metionina y taurina se ha relacionado con alergias y alteraciones autoinmunes. 

Muchas personas de avanzada edad sufren de depresión o de problemas neurológicos que pueden estar asociados con deficiencias no sólo de los aminoácidos tirosina, triptófano, fenilalanina e histidina, sino también con deficiencias de los aminoácidos de cadena ramificada (valina, isoleucina y leucina).  

Estos aminoácidos se pueden utilizar para suministrarle energía directamente al tejido muscular. Dosis elevadas de aminoácidos de cadena ramificada se utilizan en hospitales para tratar traumas e infecciones.

Hay aproximadamente 28 aminoácidos conocidos que se combinan en varias formas para crear los cientos de tipos distintos de proteínas presentes en todos los seres vivos. En el cuerpo humano, el hígado produce alrededor del 80% de los aminoácidos que se necesitan. 

El 20 % restante  debe obtenerse en la dieta.  Estos son los llamados aminoácidos esenciales.  Los aminoácidos esenciales, que el organismo tiene que obtener de la dieta, son histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina. 

Los aminoácidos que pueden ser elaborados por el organismo a partir de otros aminoácidos que se obtienen de la dieta se llaman aminoácidos no esenciales y entre ellos están alanina, arginina, asparagina, ácido aspártico, citrulline, cisteína, cistina, ácido gamma-aminobutírico, ácido glutámico, glutamina, glicina, ornitina, prolina, serina, taurina, y tirosina.

El hecho de que estos aminoácidos se denominen “no esenciales” no significa que sean innecesarios; quiere decir que no tienen que provenir de la dieta porque el organismo los puede producir de acuerdo a sus necesidades.

Los procesos que implican unir los aminoácidos para crear proteínas, y descomponer las proteínas en aminoácidos individuales para ser utilizados por el organismo, son continuos. Cuando necesitamos más proteínas enzimáticas, el cuerpo produce más proteínas enzimáticas cuando necesitamos más células, nuestro organismo produce más proteínas para las células. 

Estas diferentes clases de proteínas son elaboradas a medida que se van necesitando.  Si se agotaran las reservas de cualquiera de los aminoácidos esenciales, el organismo no podría fabricar las proteínas que requieren esos aminoácidos.

Si llegara a faltar aunque fuera solamente uno de esos aminoácidos, el organismo no podría seguir sintetizando proteínas adecuadamente.  Esto podría llevar a una deficiencia de proteínas vitales para el organismo y ocasionar problemas tan variados como indigestión, depresión y retraso en el crecimiento.

¿Cómo ocurre todo esto? 

Continúa en parte 55

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 NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 3-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 2-

CARBOHIDRATOS-parte 2-

Además, si consumimos alimentos refinados en cantidades elevadas y, especialmente, durante muchos años, los carbohidratos simples que esos alimentos contienen en gran cantidad pueden ocasionar diversas enfermedades, como  diabetes e hipoglucemia (bajo nivel de azúcar sanguíneo).

Otro problema de los alimentos ricos en azucares simples y refinados es que también suelen ser ricos en grasas, las cuales deben consumirse en cantidades limitadas si queremos que nuestra dieta sea sana.  Por esta razón esos alimentos-entre los que están la mayoría de las galletas, las tortas y los snacks- suelen estar sobrecargados de calorías.

Conviene hacer referencia a la fibra, una clase de carbohidratos sumamente importante.  La fibra dietética, conocida antes como “roughage”, es la parte de la planta resistente a las enzimas digestivas del organismo. 

En consecuencia, sólo se digiere o se metaboliza una cantidad relativamente pequeña de fibra en el estómago o en el intestino, mientras que la mayor parte se moviliza por el tracto gastrointestinal y termina formando parte de la materia fecal.

A pesar de que la mayor parte de la fibra no se digiere, tiene varias ventajas para la salud.  Primero, la fibra retiene el agua, lo que se traduce en deposiciones más blandas y voluminosas.  Esto ayuda a prevenir el estreñimiento y las hemorroides. 

Una dieta rica en fibra también disminuye el riesgo de contraer cáncer de colon porque mantiene limpio el tracto digestivo y agiliza la movilización de la materia fecal por el intestino.  Así mismo, la fibra se une con determinadas sustancias que normalmente contribuyen a la producción de colesterol, y las elimina del organismo. 

Una dieta alta en fibra ayuda, entonces, a bajar los niveles del colesterol sanguíneo y disminuye el riesgo de contraer enfermedades del corazón.

Lo recomendable es que aproximadamente el 60% de las calorías diarias provengan de los carbohidratos. Si buena parte de su dieta consiste en carbohidratos complejos, no le quedará  difícil llegar a los 25 gramos de fibra, que es la cantidad mínima recomendada.

PROTEÍNAS

Las proteínas son fundamentales para el crecimiento y el desarrollo; le suministran energía al organismo y son necesarias para la producción de hormonas, anticuerpos, enzimas y tejidos.  Las proteínas también le ayudan al organismo a sostener el equilibrio acido básico adecuado.

Cuando consumimos proteínas, el organismo las convierte en aminoácidos, los componentes básicos de toda proteína. Algunos de los aminoácidos son considerados NO ESENCIALES.

Esto no significa que carezcan de importancia, sino que no tienen que provenir de la dieta porque pueden ser sintetizados por el organismo a partir de otros aminoácidos.  En cambio, los aminoácidos considerados ESENCIALES deben provenir de la dieta porque el organismo NO los puede sintetizar.

El organismo necesita diversos aminoácidos para pode FABRICAR cualquier proteína; por ejemplo, cuando construye músculo. 

Esos aminoácidos pueden provenir de las proteínas dietéticas o de la propia reserva de aminoácidos del organismo.  Cuando la escasez de aminoácidos es crónica –por ejemplo, cuando la dieta es pobre en aminoácidos esenciales- se detiene la producción de proteínas en el organismo y éste sufre. 

Continúa en parte 4

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