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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 15-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 14-

LA FUNCION DE LAS VITAMINAS-parte 2-

 

PRODUCTOS SINTETICOS Y PRODUCTOS NATURALES-parte 1-

Lo ideal sería que todos obtuviéramos en los alimentos frescos y saludables todos los nutrientes que necesitamos para gozar de una magnifica salud; sin embargo, lograr esto es prácticamente imposible. En este mundo polucionado y lleno de estrés, nuestros requerimientos nutricionales han aumentado; en cambio, el número de calorías que requerimos se ha reducido porque nuestro nivel de actividad física ha disminuido. 

Esto significa que, de alguna manera, debemos obtener más nutrientes de una cantidad menor de alimentos.  Al mismo tiempo, como la cocción y el procesamiento destruyen la mayor parte de los nutrientes de los alimentos, incluso obtener de nuestra dieta actual las vitaminas recomendadas por las RDA es bastante difícil.  Esto quiere decir que para obtener la cantidad óptima de muchos nutrientes debemos tomarlos en forma de suplemento.

Los suplementos vitamínicos se dividen en dos grupos: SINTÉTICOS Y NATURALES.

Las vitaminas sintéticas son producidas en laboratorio a partir de químicos individuales que imitan a las vitaminas que se encuentran en la naturaleza. Las vitaminas naturales provienen de fuentes alimentarias.  A pesar de que no hay diferencias químicas importantes entre una vitamina que se encuentra en un alimento y una vitamina creada en laboratorio, los suplementos sintéticos contienen solamente las vitaminas aisladas, mientras que muchos suplementos naturales contienen nutrientes adicionales que aún no se han descubierto. 

La razón es que estas vitaminas se encuentran en su estado natural. Si usted presenta deficiencia de un nutriente particular, la fuente química le servirá, pero no obtendrá los beneficios de la vitamina como se encuentra en los alimentos enteros.  Los suplementos sintéticos pueden incluir alquitranes de hulla, colorantes artificiales, preservativos, azucares y almidones, así como otros aditivos.  Es preciso tener cuidado con esos elementos nocivos. 

Se debe tener en cuenta que los frascos de vitaminas “naturales” pueden contener vitaminas que no han sido extraídas de fuentes alimentarias naturales.  Es importante leer cuidadosamente las etiquetas para estar seguros de que los productos que estamos comprando contienen nutrientes de fuentes alimentarias  y no contienen los aditivos artificiales mencionados anteriormente.

Estudios han revelado que las vitaminas ligadas a proteínas –como se encuentran en suplementos naturales de alimentos enteros-  se absorben, utilizan y retienen mejor en los tejidos  que los suplementos que no están ligados a proteínas.  Las vitaminas de origen químico no son de esta clase.  Las vitaminas y los minerales de los alimentos están unidos a proteínas, lípidos, carbohidratos y bioflavonoides.  El Dr. Abram Hoffer explica:

Los componentes de los alimentos no se encuentran en estado libre en la naturaleza; la naturaleza no produce proteína pura, grasa pura o carbohidratos puros.  Sus moléculas se entrelazan en una compleja estructura tridimensional que no se ha podido explicar por completo. 

Los nutrientes esenciales, como las vitaminas y minerales, se encuentran entreverados y no en estado libre, sino combinados con moléculas complejas.

El objetivo del proceso de unión proteínica es utilizar una forma natural de las vitaminas y los minerales en los suplementos nutricionales.  Además, tomar los suplementos con las comidas aporta nutrientes adicionales que son necesarios para una mejor asimilación.

Continúa en parte 16

 

 

 

 

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 14-

 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 13-

LA FUNCION DE LAS VITAMINAS-parte 1-:

 

Las vitaminas son esenciales para la vida. Contribuyen a la buena salud regulando el metabolismo y facilitando los procesos bioquímicos que liberan energía a partir de los alimentos digeridos.  Se consideran micronutrientes porque el organismo los necesita en cantidades relativamente pequeñas en comparación con nutrientes como los carbohidratos, las proteínas, las grasas y el agua.

Las enzimas son químicos esenciales y base de las funciones del organismo humano.  Estos químicos esenciales actúan como catalizadores (activadores) en las reacciones químicas que continuamente tienen lugar dentro del organismo. Como coenzimas, las vitaminas colaboran con las enzimas para que todas las actividades internas del organismo se desarrollen adecuadamente. 

Algunas de las principales vitaminas son solubles en agua, mientras que otras son solubles en grasa.  Las vitaminas solubles en agua deben suministrársele diariamente al organismo, pues no pueden ser almacenadas y son excretadas en el lapso de uno a cuatro días. 

Entre las vitaminas solubles en agua están la C y las del complejo B.  Las vitaminas solubles en grasa se almacenan durante períodos más largos en el tejido graso y en el hígado, y entre estas se encuentran las vitaminas A, D, E y K. El organismo necesita ambas clases de vitaminas para poder funcionar correctamente.

COMPARACION ENTRE LAS RDA Y LAS ODA:

Las recommended daily allowances (RDAs) fueron instituidas hace más de cuarenta años por el U.S. Food and Nutrition Board para establecer la cantidad estándar de vitaminas que requiere diariamente una persona saludable. Infortunadamente, las cantidades recomendadas son las mínimas necesarias para esquivar enfermedades causadas por deficiencias –como beriberi, raquitismo, escorbuto y ceguera nocturna—y no las que se requieren para tener una salud óptima.

Estudios científicos han revelado que una cantidad mayor de vitaminas le ayudan a nuestro organismo a funcionar mejor.  Por tanto, las RDA no son muy útiles para establecer la cantidad de vitaminas que debemos ingerir. 

Es preferible hablar de las optimum daily allowances (ODAs), es decir, la cantidad de nutrientes que se necesitan diariamente para gozar de una excelente salud.  Nuestra salud puede mejorar si le suministramos todos los días a nuestro una cantidad óptima de vitaminas indispensables.

EQUILIBRIO Y SINERGIA:

Un equilibrio adecuando entre las vitaminas y los minerales es importante para el buen funcionamiento de todas las vitaminas.  Investigaciones científicas han comprobado que el exceso de un mineral o de una vitamina individual puede producir los mismos síntomas que su deficiencia.  Por ejemplo, dosis altas de vitaminas B individuales, conducen al agotamiento de otras vitaminas B.

Así mismo, el consumo excesivo de cinc puede producir síntomas de deficiencia de cinc. Algunos estudios han mostrado que tomar hasta 100 miligramos de cinc al día promueve la función inmunológica, pero que cualquier cantidad superior a esta puede ser nociva para la misma función.

La sinergia es un fenómeno mediante el cual dos o más vitaminas se combinan para producir un efecto más intenso.  Por ejemplo, a fin de que los bioflavonoides cumplan adecuadamente su tarea (prevenir las contusiones y el sangrados de las encías), tienen que tomarse junto con vitamina C. Estudios recientes han revelado que los bioflavonoides son de gran importancia en la prevención del cáncer y muchas otras enfermedades.

Determinadas sustancias bloquean la absorción y los efectos de las vitaminas. Los antibióticos, por ejemplo, reducen de manera significativa la absorción de la vitamina C.  Por esta razón, las personas que están tomando antibióticos tienen que consumir más vitamina C de lo normal.  

Continúa en parte 15

      

 

 

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 NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 3-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 2-

CARBOHIDRATOS-parte 2-

Además, si consumimos alimentos refinados en cantidades elevadas y, especialmente, durante muchos años, los carbohidratos simples que esos alimentos contienen en gran cantidad pueden ocasionar diversas enfermedades, como  diabetes e hipoglucemia (bajo nivel de azúcar sanguíneo).

Otro problema de los alimentos ricos en azucares simples y refinados es que también suelen ser ricos en grasas, las cuales deben consumirse en cantidades limitadas si queremos que nuestra dieta sea sana.  Por esta razón esos alimentos-entre los que están la mayoría de las galletas, las tortas y los snacks- suelen estar sobrecargados de calorías.

Conviene hacer referencia a la fibra, una clase de carbohidratos sumamente importante.  La fibra dietética, conocida antes como “roughage”, es la parte de la planta resistente a las enzimas digestivas del organismo. 

En consecuencia, sólo se digiere o se metaboliza una cantidad relativamente pequeña de fibra en el estómago o en el intestino, mientras que la mayor parte se moviliza por el tracto gastrointestinal y termina formando parte de la materia fecal.

A pesar de que la mayor parte de la fibra no se digiere, tiene varias ventajas para la salud.  Primero, la fibra retiene el agua, lo que se traduce en deposiciones más blandas y voluminosas.  Esto ayuda a prevenir el estreñimiento y las hemorroides. 

Una dieta rica en fibra también disminuye el riesgo de contraer cáncer de colon porque mantiene limpio el tracto digestivo y agiliza la movilización de la materia fecal por el intestino.  Así mismo, la fibra se une con determinadas sustancias que normalmente contribuyen a la producción de colesterol, y las elimina del organismo. 

Una dieta alta en fibra ayuda, entonces, a bajar los niveles del colesterol sanguíneo y disminuye el riesgo de contraer enfermedades del corazón.

Lo recomendable es que aproximadamente el 60% de las calorías diarias provengan de los carbohidratos. Si buena parte de su dieta consiste en carbohidratos complejos, no le quedará  difícil llegar a los 25 gramos de fibra, que es la cantidad mínima recomendada.

PROTEÍNAS

Las proteínas son fundamentales para el crecimiento y el desarrollo; le suministran energía al organismo y son necesarias para la producción de hormonas, anticuerpos, enzimas y tejidos.  Las proteínas también le ayudan al organismo a sostener el equilibrio acido básico adecuado.

Cuando consumimos proteínas, el organismo las convierte en aminoácidos, los componentes básicos de toda proteína. Algunos de los aminoácidos son considerados NO ESENCIALES.

Esto no significa que carezcan de importancia, sino que no tienen que provenir de la dieta porque pueden ser sintetizados por el organismo a partir de otros aminoácidos.  En cambio, los aminoácidos considerados ESENCIALES deben provenir de la dieta porque el organismo NO los puede sintetizar.

El organismo necesita diversos aminoácidos para pode FABRICAR cualquier proteína; por ejemplo, cuando construye músculo. 

Esos aminoácidos pueden provenir de las proteínas dietéticas o de la propia reserva de aminoácidos del organismo.  Cuando la escasez de aminoácidos es crónica –por ejemplo, cuando la dieta es pobre en aminoácidos esenciales- se detiene la producción de proteínas en el organismo y éste sufre. 

Continúa en parte 4

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 2-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 1-

La buena nutrición es la base de la buena salud.  Todo el mundo necesita los cuatro nutrientes básicos –agua, carbohidratos, proteínas y grasas- así como vitaminas, minerales y micronutrientes.  Para poder elegir los alimentos adecuados, debemos conocer los elementos que componen una dieta saludable.

LOS CUATRO NUTRIENTES BASICOS

El agua, los carbohidratos, las proteínas y las grasas son los fundamentos de una buena dieta.  Cuando elegimos las formas más sanas de cada uno de estos nutrientes y las consumimos en forma equilibrada, contribuimos a que nuestro organismo funcione de manera óptima.

AGUA

Dos terceras partes del cuerpo humano se compone de agua.  El agua es un nutriente esencial que interviene en todas las funciones del organismo.  Ayuda a transportar los nutrientes a las células y a retirar de ellas los productos de desecho. 

El agua es necesaria para la digestión, la absorción, la circulación, la excreción y la utilización de las vitaminas solubles en agua.  También es necesaria para mantener una temperatura corporal apropiada. Tomar una cantidad adecuada de agua todos  los días –por lo menos ocho vasos de 8 oz. cada uno- nos garantiza que nuestro organismo dispone de toda la que necesita para gozar de buena salud.

CARBOHIDRATOS

Los carbohidratos le suministran al organismo la energía que necesita para funcionar.  Se encuentran casi exclusivamente en los alimentos de origen vegetal, como frutas, vegetales, guisantes y frijoles.  La leche y los productos lácteos son los únicos alimentos de origen animal que contienen una cantidad significativa de carbohidratos.

Los carbohidratos se dividen en dos grupos: SIMPLES Y COMPLEJOS.

ENTRE LOS CARBOHIDRATOS SIMPLES, algunas veces conocidos como azucares simples, están la fructuosa (azúcar de las frutas),  la sacarosa (azúcar de mesa), la lactosa (azúcar de la leche) y otros azucares. Una de las fuentes naturales más ricas en carbohidratos simples son las frutas.

LOS CARBOHIDRATOS COMPLEJOS también se componen de azucares, pero sus moléculas las forman cadenas más largas y complejas.  Entre los carbohidratos complejos están la fibra y los almidones, y entre los alimentos ricos en carbohidratos complejos están los vegetales, los granos enteros, los guisantes y los frijoles.

Los carbohidratos son la principal fuente de glucosa sanguínea, un combustible fundamental para todas las células del organismo, y la única fuente de energía para el cerebro y los glóbulos rojos de la sangre. 

A excepción de la fibra, que no se puede digerir, tanto los carbohidratos simples como los complejos se convierten en glucosa, la cual es o bien utilizada directamente para suministrarle energía al organismo, o bien almacenada en el hígado para ser utilizada posteriormente. 

Cuando ingerimos más calorías de las que nuestro organismo utiliza, una parte de los carbohidratos que hemos consumido se almacena en el organismo como grasa.

Al elegir alimentos ricos en carbohidratos para nuestra dieta, siempre debemos optar por alimentos SIN refinar, como frutas, vegetales, guisantes, frijoles y productos de grano entero, en lugar de alimentos refinados y procesados, como gaseosas, postres, golosinas, y azúcar. 

Los alimentos refinados son muy pobres en vitaminas y minerales que son importantes para nuestra salud.

Continúa en parte 3-

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