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Posts Tagged ‘ÁCIDOS GRASOS MONOINSATURADOS’

NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 6-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 5-

 

LOS ÁCIDOS GRASOS MONOINSATURADOS -parte 2-

Aunque en la mayor parte de los alimentos-entre ellos algunos provenientes de las plantas- se combinan las tres clases de ácidos grasos, uno de ellos suele predominar.  Así pues, una grasa o un aceite se considera “saturado” cuando se compone básicamente de ácidos grasos saturados. 

Esas grasas saturadas suelen ser sólidas a temperatura ambiente. Así mismo, a una grasa o a un aceite compuesto básicamente de ácidos grasos poliinsaturados se le denomina “poliinsaturado”, mientras que a una grasa o a un aceite compuesto principalmente de ácidos grasos monoinsaturados se le denomina “monoinsaturado”.

Otro elemento que tiene que ver con los niveles del colesterol sanguíneo son los trans-fatty acids (aceites hidrogenados perjudiciales para la salud).  También llamados transfats, estas sustancias son el resultado de la transformación que sufren los aceites poliinsaturados al ser sometidos al proceso de hidrogenación, que también se utiliza para endurecer los aceites vegetales líquidos y convertirlos en margarina y en shortening. 

Un estudio reciente encontró que los ácidos grasos transmonoinsaturados elevan el nivel de las LDL porque se comportan de una manera similar a las grasas saturadas. Al mismo tiempo, los trans-fatty acids disminuyen el recuento de las HDL.  En vista de que los hallazgos de investigación no son concluyentes, se requieren más estudios acerca de este tema. 

Sin embargo, actualmente se sabe que las grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas son más convenientes para bajar el colesterol que las grasas saturadas o que los productos que contienen trans-fatty acids.  Otro aspecto importante es que las calorías provenientes de las grasas no representen más del 20 al 25 por ciento del consumo calórico diario.

LOS MICRONUTRIENTES: VITAMINAS Y MINERALES-parte 1-

Al igual que el agua, los carbohidratos, las proteínas, y las grasas, las vitaminas y los minerales son esenciales para la vida. Por este motivo son considerados nutrientes.  Como se necesitan en cantidades relativamente pequeñas en comparación con los cuatro nutrientes básicos, a menudo se le conoce como micronutrientes.

Debido a que las vitaminas y los minerales son tan necesarios para la salud, la U.S.Food and Drug Administration (FDA) recomienda consumir diariamente determinadas cantidades, llamadas RDA (recomended daily allowances o raciones diarias recomendadas).

Sin embargo, esas raciones no representan la cantidad necesaria para mantener una salud óptima, sino la cantidad que se necesita para prevenir enfermedades por deficiencia de vitaminas o minerales. Por tanto, el adulto promedio que no tiene ninguna enfermedad específica debe obtener a través de su dieta diaria y/o de suplementos una cantidad mayor de vitaminas y minerales de lo que indican las RDA.

Quienes necesitan más nutriente de lo normal son las personas activas y que hacen ejercicio, las que están sometidas a mucho estrés, las que están a dieta, las que están enfermas mental o físicamente, las mujeres que toman anticonceptivos orales, las personas que toman medicamentos, las que están recuperándose de cirugía, las que fuman y las que consumen bebidas alcohólicas.

Además de una dieta adecuada, dos elementos importantes para prevenir las enfermedades son hacer ejercicio y tener una actitud mental positiva. Si usted hace una dieta balanceada, si hace ejercicio y tiene una actitud mental positiva, se sentirá bien y tendrá más energía: algo que todos merecemos.

Continúa en parte 7

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN-parte 5-

 ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 4-

GRASAS

A pesar de lo mucho que se insiste en la importancia de reducir la grasa dietética, el organismo necesita grasas. Durante la infancia y la niñez, las grasas son necesarias para el  desarrollo normal del cerebro y a lo largo de la vida, para el crecimiento y producción de energía. 

De hecho, la grasa es la fuente más concentrada de energía de la cual dispone nuestro organismo.  Sin embargo, después de los dos años de edad el organismo sólo requiere cantidades pequeñas de grasa. 

El consumo excesivo de grasa es una de las causas  principales de la obesidad, la presión arterial alta, las enfermedades coronarias y el cáncer de colon. Además, se ha relacionado con otros problemas de salud. 

Para comprender como se relaciona el consumo de grasa con estos problemas, es necesario conocer las distintas clases de grasa y la manera en que actúan dentro del organismo.

Los componentes básicos de las grasas son los ácidos grasos. Hay  tres categorías principales de ácidos grasos:

SATURADOS, POLIINSATURADOS Y MONOINSATURADOS.  Esta clasificación  se basa en el número de átomos de hidrógeno en la estructura química de una molécula determinada de ácido graso.

LOS ÁCIDOS GRASOS SATURADOS: Se encuentran principalmente en los productos de origen animal, entre ellos los productos lácteos (como leche whole, crema y queso), y en las carnes grasosas (como jamón, y carne de res, de ternera, de cordero y de cerdo). 

La capa grasosa de las carnes de res y de cerdo se compone de grasa saturada.  Algunos productos vegetales –como aceite de coco, el aceite de palm kernel y los shortenings (aceites hidrogenados) vegetales- también son ricos en ácidos grasos saturados.

El hígado utiliza la grasa saturada para fabricar colesterol.  Por tanto, un consumo excesivo de este tipo de grasa puede elevar de manera significativa el nivel del colesterol sanguíneo y, en particular, el de las LDL (low-density lipoproteins o lipoproteínas de baja densidad) o “colesterol malo”.

Entre las pautas del National Cholesterol Education Progam (NCEP), ampliamente respaldadas por los expertos, está mantener el consumo diario de grasas saturadas por debajo del 10 por ciento del consumo total de calorías.  No obstante, este nivel puede ser excesivo para quienes tienen problemas graves a causa de su alto colesterol sanguíneo.

LOS ÁCIDOS GRASOS POLIINSATURADOS: Se encuentran en abundancia en los aceites de maíz, soya, safflower y sunflower.  Algunos aceites de pescado también son ricos en esta clase de ácidos grasos.  A diferencia de las grasas saturadas, las poliinsaturadas tienen la capacidad de reducir el nivel del colesterol total de la sangre.

No obstante, al hacerlo una gran cantidad de ácidos grasos poliinsaturados tienden a reducir el nivel de HDL (high-density lipoproteins o lipoproteínas de alta densidad), es decir, el “colesterol bueno”.

Por esta razón y debido a que, al igual que todas las grasas, las poliinsaturadas son ricas en calorías en relación con su peso y su volumen, una de las pautas del NCEP es que el consumo de grasas poliinsaturadas no debe sobrepasar el 10 por ciento del consumo total de calorías.

LOS ÁCIDOS GRASOS MONOINSATURADOS: se encuentran principalmente en los aceites vegetales y de nuez como los aceites de oliva, maíz y de canola.  Parece que estas grasas reducen el nivel de las LDL de la sangre sin afectar al de las HDL. 

Sin embargo, este impacto positivo en las LDL es relativamente modesto.  El National Cholesterol Education Program recomienda que el consumo de grasas monoinsaturadas se mantenga entre el 10 y el 15 por ciento del consumo total de calorías.                    

Continúa en parte 6

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