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Archive for 31 marzo 2012

NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 72-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 71-

ANTIOXIDANTES-parte 2-

CISTEINA

Este aminoácido, que contiene azufre, se necesita para la producción de glutatión, uno de los compuestos que combaten los radicales libres.  El hígado y los linfocitos utilizan la cisteína para reducir las propiedades tóxicas de los químicos y otros venenos.

Es un poderoso desintoxicante del alcohol, el humo del tabaco y los agentes contaminantes del medio ambiente, los cuales reducen la actividad del sistema inmunológico.  Tomar L-cisteína en suplemento ayuda a elevar el nivel de las enzimas protectoras del organismo, lo cual retarda parte del daño celular que es característico del envejecimiento.

COENZIMA Q10

Esta coenzima es un antioxidante similar a la vitamina E. Desempeña un papel preponderante en la producción de energía celular, es un importante estimulante del sistema inmunológico, mejora la circulación, combate el envejecimiento y es beneficiosa para el sistema cardiovascular.

EXTRACTO DE SEMILLA DE UVA

Ver Oligomeric Proanthocyanidins en la siguiente sección.

GINKGO BILOBA

Esta hierba, que es un poderoso antioxidante, se conoce principalmente por su capacidad para mejorar la circulación.  La hierba ginkgo biloba tiene la capacidad de introducirse incluso en los vasos sanguíneos más pequeños y aumentar el suministro de oxígeno del corazón, el cerebro y todos los demás órganos del cuerpo.

Esto favorece el desempeño mental (se conoce como la “hierba inteligente”) y alivia los dolores musculares.  La hierba ginkgo biloba también hace descender la presión arterial, inhibe la formación de coágulos sanguíneos y combate el envejecimiento.

GLUTATION

El glutatión es una proteína que se sintetiza en el hígado a partir de los aminoácidos cisteína, ácido glutámico y glicina. Este potente antioxidante inhibe la formación de radicales libres y protege contra el daño celular que éstos ocasionan. 

Además, protege al organismo contra el daño producido por el cigarrillo, la exposición a la radiación, la quimioterapia para el cáncer y toxinas como el alcohol.  Como desintoxicante de los metales pesados y de las drogas, el glutatión sirve para el tratamiento de las enfermedades de la sangre y del hígado.

El glutatión protege a las células de varias maneras. Neutraliza las moléculas de oxígeno antes de que puedan hacerles daño a las células.  Junto con el selenio, forma la enzima glutatión peroxidasa, que neutraliza el peróxido del hidrógeno.  Además, es uno de los componentes del glutatión S-transferasa, otra enzima antioxidante de amplio espectro que desintoxica el hígado.

El glutatión no sólo protege a las células individuales del daño que ocasionan los oxidantes, sino también al tejido de las arterias, el cerebro y el corazón; a las células inmunes, los riñones, el lente del ojo, el hígado, los pulmones y la piel.  El glutatión interviene en la prevención del cáncer, especialmente del hígado, y parece que también combate el envejecimiento.

Se puede tomar en suplemento.  Tomar suplementos de N-acetilcisteína  o L-cisteína más L-metionina aumenta la producción de glutatión en el organismo.  Estudios han indicado que ésta es la mejor manera de elevar el nivel de glutatión.

MELATONINA

Entre los antioxidantes que se han descubierto recientemente la hormona melatonina podría ser el neutralizador de radicales libres más eficaz que se haya identificado hasta ahora.  Mientras que la mayoría de los antioxidantes sólo funcionan en determinadas partes de células especificas, la melatonina penetra cualquier célula de cualquier parte del organismo.

Dentro de la célula protege de manera especial al núcleo, la estructura central que contiene el DNA.  La melatonina protege, pues, la estructura que les permite recuperarse a las células lesionadas.  Esta hormona antioxidante también estimula a la enzima glutatión peroxidasa, otro antioxidante.

Continúa en parte 73   

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 71-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 70-

ANTIOXIDANTES -parte 1-

INTRODUCCION

Hay un grupo de vitaminas, minerales y enzimas llamadas antioxidantes, que protegen al organismo contra la formación de radicales libres. 

Los radicales libres son átomos o grupos de átomos que les causan daño a las células porque deterioran el sistema inmunológico y conducen a infecciones y a diversas enfermedades degenerativas, como cáncer y enfermedades del corazón. Además, algunos científicos consideran que los radicales libres pueden ser la causa del proceso de envejecimiento.

Actualmente se conocen varios radicales libres que actúan en el organismo, como superoxide, hydroxy radical, hidrogen peroxide, varios lipid peroxides, hypochlorite radicals, nitric oxide y singlet oxygen (un radical libre del oxígeno particularmente nocivo). 

Los radicales libres pueden formarse por exposición a la radiación y a agentes químicos tóxicos (como los del humo del cigarrillo),  por sobreexposición a los rayos solares, o por diversos procesos metabólicos, como el desdoblamiento de las moléculas de grasa almacenadas para ser utilizadas como fuente de energía.

Los neutralizadores de los radicales libres (free radical scavengers),  que se presentan de manera natural en el organismo, neutralizan y mantienen bajo control a los radicales libres.  Algunas enzimas cumplen esta función esencial. 

Cuatro importantes enzimas que neutralizan a los radicales libres y que el organismo produce habitualmente son superoxide dismutase (SOD), metionina reductasa, catalasa y glutatión peroxidasa. 

También hay diversos nutrientes que actúan como antioxidantes, entre los cuales están la vitamina A, el betacarotene, las vitaminas C y E, y el mineral selenio. Otro antioxidante es la hormona melatonina, un poderoso neutralizador de los radicales libres.  Algunas hierbas también poseen propiedades antioxidantes.

A pesar de que muchos antioxidantes se obtienen en alimentos como granos germinados, frutas y vegetales frescos, es difícil obtener en los alimentos la cantidad que necesitamos para controlar los radicales libres que constantemente genera la contaminación de nuestro medio ambiente. 

Sin embargo, podemos minimizar el daño que nos producen los radicales libres tomando suplementos de nutrientes claves. Parece que consumir grandes cantidades de nutrientes antioxidantes protege de manera particular contra el cáncer.

LOS ANTIOXIDANTES

ACIDO ALFALIPOICO

El ácido alfalipoico ayuda a neutralizar los efectos de los radicales libres en el organismo aumentando la función antioxidante del glutatión y de las vitaminas C y E.  Un beneficio adicional de este nutriente es que garantiza el correcto funcionamiento de dos enzimas claves para la conversión del alimento en energía.

BILBERRY

Esta hierba es un poderoso antioxidante que mantiene fuertes y flexibles las paredes de los capilares.  También ayuda a conservar la flexibilidad de las paredes de los glóbulos rojos y les facilita el paso a través de los capilares. 

Así mismo, esta hierba protege y fortalece las estructuras colágenas, inhibe el desarrollo de bacterias, actúa como antiinflamatorio, combate el envejecimiento y tiene efectos anticancerígenos.

CINC

Además de sus cualidades antioxidantes, el cinc es uno de los componentes de la enzima antioxidante superoxide dismutase (SOD).  El cinc se requiere para mantener un nivel adecuado de vitamina E en la sangre, y ayuda a la absorción de la vitamina A.

El cinc también promueve la salud glandular y reproductiva, y el buen funcionamiento del sistema inmunológico.

Continúa en parte 72   

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 70-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 69-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 18-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

EL ABC DE LOS AMINOACIDOS

TRIPTOFANO

El triptófano es un aminoácido esencial necesario para la producción de vitamina B3 (niacina). El cerebro utiliza triptófano para producir serotonina, un neurotransmisor que no sólo es necesario para la transmisión de los impulsos nerviosos de  una célula a otra, sino que también es responsable del sueño normal. 

Por esta razón, el triptófano ayuda a estabilizar el estado de ánimo y a combatir la depresión y el insomnio.  También ayuda a controlar la hiperactividad infantil, reduce el estrés, es beneficioso para el corazón, sirve para controlar el peso porque reduce el apetito, e incrementa la liberación de la hormona del crecimiento. 

El triptófano también es útil para la migraña y reduce algunos efectos de la nicotina. La síntesis de triptófano requiere una cantidad adecuada de vitamina B6 (pirodoxina) y, a su vez, el triptófano se requiere para la síntesis de serotonina. La carencia de triptófano y magnesio puede contribuir a que se presenten espasmos en las arterias coronarias.

Entre las mejores fuentes dietéticas de triptófano están el brown rice, el cottage cheese, la carne, el maní, y la proteína de soya.

VALINA

La valina, un aminoácido esencial, tiene un efecto estimulante.  La valina es necesaria para el metabolismo muscular, la reparación de los tejidos y el correcto equilibrio de nitrógeno en el organismo.  Se encuentra en altas concentraciones en el tejido muscular. 

Es uno de los aminoácidos de cadena ramificada, lo que significa que puede ser utilizado como fuente de energía por el tejido muscular. La valina es útil para corregir la deficiencia severa de aminoácidos, que es propia de la adicción a las drogas. 

Un nivel excesivamente alto de valina puede producir una sensación de hormigueo en la piel e, incluso, alucinaciones. Fuentes dietéticas de valina son los productos lácteos, los granos, la carne, los hongos, el maní y la proteína de soya. 

El suplemento de L-valina siempre se debe tomar de manera balanceada con los otros aminoácidos de cadena ramificada, L-isoleucina y L-leucina.

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 69-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 68-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 17-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

EL ABC DE LOS AMINOACIDOS

TIROSINA

La tirosina es uno de los precursores de los neurotransmisores norepinefrina y dopamina, los cuales regulan el estado anímico, entre otras cosas.  La tirosina eleva el estado de ánimo y la falta de una cantidad suficiente lleva a deficiencia de norepinefrina en el cerebro, lo que puede dar por resultado depresión. 

La tirosina suprime el apetito y  ayuda a reducir la grasa corporal. Además,  contribuye a la producción de melanina (el pigmento responsable del color de la piel y el cabello) y al funcionamiento de las glándulas suprarrenales, tiroides y pituitaria. También interviene en el metabolismo del aminoácido fenilalanina.

La tirosina se une a átomos de yodo para formar hormonas tiroideas activas.  No debe sorprender, pues que bajos niveles plasmáticos de tirosina se relacionen con el hipotiroidismo.  Los síntomas de deficiencia de tirosina incluyen baja presión arterial, baja temperatura corporal (por ejemplo, manos y pies fríos) y movimientos involuntarios de las piernas.

La L-tirosina en suplemento se utiliza para reducir el estrés, y algunas investigaciones indican que es útil para combatir la fatiga crónica y la narcolepsia.  Este suplemento es provechoso para las personas que sufren de ansiedad, depresión, alergias y dolores de cabeza, así como para quienes están en proceso de abandonar el uso de algunas drogas. 

Posiblemente también es beneficioso para los pacientes con la enfermedad de Parkinson.  Fuentes naturales de tirosina son las almendras, el aguacate, el banano, los productos lácteos, los lima beans y las semillas de pumpkin y de sésamo.  La tirosina también puede ser producida a partir de la fenilalanina del organismo. Los suplementos de L-tirosina se deben tomar antes de acostarse o con alguna comida rica en carbohidratos para que sus absorción no compita con la de otros aminoácidos.

Las personas que toman monoamine oxidase (MAO) inhibitors, medicamentos que suelen prescribir para la depresión, deben limitar estrictamente el consumo de alimentos que contienen tirosina, y NO deben tomar suplementos con L-tirosina, pues pueden elevar de manera súbita y peligrosa la presión arterial.  Es importante que quienes toman medicamentos para la depresión le pidan orientación a su médico sobre las restricciones dietéticas que deben observar.

TREONINA

La treonina es un aminoácido esencial que ayuda a mantener el adecuado equilibrio proteínico del organismo.  Es importante para la formación de colágeno y elastina, y combinado con acido aspártico y metionina ayuda a las funciones hepática y lipotrófica. 

La treonina se encuentra en el corazón, el sistema nervioso central y los músculos esqueléticos, y ayuda a prevenir la acumulación de grasa en el hígado. Debido a que contribuye a la producción de anticuerpos, la treonina fortalece el sistema inmunológico.

Las personas vegetarianas tienen una alta probabilidad de presentar deficiencia de treonina porque el contenido de este aminoácido en los granos es bajo.

Continúa en parte 70  

 

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 68-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 67-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 16-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

EL ABC DE LOS AMINOACIDOS

SERINA

La serina se requiere para el metabolismo de las grasas y de los ácidos grasos, el crecimiento de los músculos y la salud del sistema inmunológico. Contribuye a la producción de inmunoglobulinas y anticuerpos. La serina puede ser sintetizada en el organismo a partir de la glicina.

Por sus propiedades humectantes naturales, muchos cosméticos y productos para el cuidado de la piel contienen serina.

TAURINA

La taurina se encuentra en altas concentraciones en el músculo cardíaco, los glóbulos blancos de la sangre, los músculos esqueléticos y el sistema nervioso central. La taurina es un elemento constitutivo de todos los demás aminoácidos y un componente clave de la bilis, que es necesaria para la digestión de las grasas, la absorción de las vitaminas solubles en grasa y el control del colesterol sanguíneo.

La taurina puede ser utilizada por las personas que sufren de aterosclerosis, edema, problemas del corazón, hipertensión arterial o hipoglicemia.  Es esencial para la adecuada utilización del sodio, el potasio, el calcio y el magnesio, y se ha demostrado que es importante para evitar que el músculo cardíaco pierda potasio.  Esto ayuda a prevenir el desarrollo de arritmias cardíacas potencialmente peligrosas.

La taurina protege al cerebro, particularmente cuando está deshidratado.  Se utiliza para el tratamiento de la ansiedad, la epilepsia, la hiperactividad, el mal funcionamiento cerebral y las convulsiones.  La concentración de taurina en el cerebro de los niños es cuatro veces más alta que en el de los adultos. 

Es posible que una cantidad insuficiente de taurina en el cerebro en desarrollo esté implicada en los ataques epilépticos.  La deficiencia de cinc también es común en las personas epilépticas y esto podría tener relación con la deficiencia de taurina.

Junto con el cinc, la taurina interviene en la función ocular, y la deficiencia de los dos puede deteriorar la visión. Los suplementos de taurina son provechosos para los niños que tiene síndrome de Down y distrofia muscular. Algunos hospitales utilizan este aminoácido para el tratamiento del cáncer de seno.

Diversos trastornos metabólicos pueden producir pérdida excesiva de taurina a través de la orina.  Grandes pérdidas de taurina a través de la orina se asocian con arritmia cardíaca, formación defectuosa de plaquetas, problemas intestinales, proliferación de cándida, estrés físico y emocional, deficiencia de cinc y consumo excesivo de alcohol. 

El excesivo consumo de alcohol también hace que el organismo pierda la capacidad de utilizar correctamente la taurina. La diabetes aumenta los requerimientos de taurina y, a la inversa, los suplementos que contienen taurina y cistina pueden reducir los requerimientos de insulina.

La taurina se encuentra en los huevos, el pescado, la carne y la leche, pero no en las proteínas de origen vegetal.  Puede ser sintetizada a partir de la cisteína en el hígado, y a partir de la metionina en otras partes del cuerpo, siempre y cuando haya suficiente vitamina B6. 

Para los vegetarianos es crucial que el organismo la sintetice. Los individuos que tienen problemas genéticos o metabólicos que impiden la síntesis de taurina deben tomar suplementos de este aminoácido.

Continúa en parte 69   

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 67-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 66-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 15-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

EL ABC DE LOS AMINOACIDOS

METIONINA

La metionina es un aminoácido esencial que ayuda a descomponer las grasas; por tanto, evita que en el hígado y en las arterias se acumule grasa que podría obstruir el flujo sanguíneo hacia el cerebro, el corazón y los riñones. 

La síntesis de los aminoácidos cisteína y taurina depende de la disponibilidad de metionina.  Este aminoácido le ayuda al sistema digestivo, desintoxica el organismo de agentes nocivos como plomo y otros metales pesados, disminuye la debilidad muscular, evita la fragilidad del cabello y protege contra la radiación. 

Además, es beneficioso para quienes sufren de osteoporosis o alergias químicas.  Es útil, también para el tratamiento de la fiebre reumática y la toxemia del embarazo.

La metionina es un poderoso antioxidante.  Es una buena fuente de azufre, que suprime la actividad de los radicales libres.  La metionina también es provechosa para los pacientes del síndrome de Gilbert (una anomalía de la función hepática) y se requiere para la síntesis de los ácidos nucleicos, el colágeno y la proteína de todas las células del organismo. 

Es conveniente para las mujeres que toman anticonceptivos orales porque estimula la excreción de estrógeno. También reduce los niveles de histamina en el organismo, lo cual es provechoso para las personas esquizofrénicas, cuyos niveles de histamina son más altos de lo normal.

Al aumentar el nivel de las sustancias tóxicas en el organismo, también aumenta la necesidad de metionina. El organismo puede convertir la metionina en el aminoácido cisteína, un precursor del glutatión. 

La metionina protege, pues, al glutatión, e impide que se agote cuando el organismo está sobrecargado de toxinas.  Como el glutatión es un neutralizador clave de las toxinas hepáticas, protege al hígado de los efectos perjudiciales de los compuestos tóxicos.

Como aminoácido esencial, la metionina no es sintetizada en el cuerpo;  por tanto, debe obtenerse en los alimentos o en suplementos dietéticos. Buenas fuentes de metionina son: frijoles, huevos, pescado, ajo, lentejas, carne, cebolla, soya, semillas y yogur. 

Debido a que el organismo utiliza metionina para producir un alimento cerebral llamado colina, conviene  complementar la dieta con colina o lecitina para garantizar las reservas de metionina.

ORNITINA

La ornitina propicia la liberación de la hormona del crecimiento, que estimula el metabolismo del exceso de grasa corporal.  Este efecto se intensifica cuando la ornitina se combina con arginina y carnitina.  La ornitina es necesaria para el adecuado funcionamiento del hígado y del sistema inmunológico.

Este aminoácido también desintoxica el organismo de amoníaco y ayuda a regenerar el hígado. En la piel y el tejido conectivo hay altas concentraciones de ornitina, la cual ayuda a curar y a reparar los tejidos lesionados.

La ornitina es sintetizada en el organismo a partir de la arginina y, a su vez, es precursora de la citrulline, la prolina y el ácido glutámico.  A menos que el médico lo prescriba, las mujeres que están embarazadas o lactando, los niños y las personas con antecedentes de esquizofrenia NO deben tomar suplemento de L-ornitina.

PROLINA

La prolina mejora la textura de la piel porque ayuda a producir colágeno y a reducir su pérdida como resultado del proceso de envejecimiento. También ayuda a curar los cartílagos y a fortalecer las coyunturas, los tendones y el músculo cardíaco.  En combinación con la vitamina C, contribuye a la salud del tejido conectivo.   

En combinación con la vitamina C, contribuye a la salud del tejido conectivo.  La prolina se obtiene especialmente en la carne.

Continúa en parte 68   

 

 

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NUTRICION, DIETA Y SALUD-ELEMENTOS QUE INTERVIENEN–parte 66-

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA NUTRICION –parte 65-

AMINOACIDOS-(AMINO ACIDS)-parte 14-

LA FUNCION DE LOS AMINOACIDOS

EL ABC DE LOS AMINOACIDOS

LEUCINA

La leucina es un aminoácido esencial y uno de los aminoácidos de cadena ramificada (los otros son isoleucina y valina). Estos aminoácidos actúan de manera conjunta para proteger los músculos y servir de combustible. 

Promueven la curación de los huesos, la piel y el tejido muscular, y son recomendables para las personas que se están recuperando de alguna intervención quirúrgica.  La leucina también hace descender los niveles de azúcar sanguíneo, y ayuda a aumentar la producción de la hormona del crecimiento.

Entre las fuentes naturales de leucina están: brown rice, frijoles, carne, nueces, harina de soya y whole wheat. 

El suplemento L-leucina se debe tomar equilibradamente con L-isoleucina y L-valina (leer isoleucina), y con moderación para evitar que se presenten síntomas de hipoglicemia.  Un consumo excesivamente alto de leucina también puede contribuir a la pelagra y a aumentar la cantidad de amoníaco presente en el organismo.

LISINA

La lisina es un aminoácido esencial y uno de los elementos  constitutivos de todas las proteínas.  La lisina se necesita para el crecimiento normal y el desarrollo de los huesos en los niños; ayuda a la absorción del calcio y mantiene un adecuado balance del nitrógeno en los adultos. 

Este aminoácido ayuda a producir anticuerpos, hormonas y enzimas, además de que contribuye a la formación de colágeno y a la reparación de los tejidos.  Gracias a que ayuda a construir proteína muscular, es útil tanto para la recuperación posterior a la cirugía como para las lesiones deportivas. 

Además, ayuda a reducir los niveles séricos de triglicéridos. Otro aspecto valioso de este aminoácido es su capacidad para combatir los fuegos y el virus del herpes. 

Tomar suplementos de L-lisina junto con vitamina C con bioflavonoides previene y/o combate eficazmente el herpes, especialmente cuando se están evitando los alimentos que contienen aminoácido arginina.

Como la lisina es un aminoácido esencial, el organismo no la puede producir. Por esta razón es vital que la dieta incluya una cantidad adecuada. 

Su deficiencia puede producir anemia, enrojecimiento de los ojos, trastornos enzimáticos, pérdida de cabello, dificultad para concentrarse, irritabilidad, falta de energía, inapetencia, problemas reproductivos, retraso en el crecimiento y pérdida de peso. 

Entre los alimentos que contienen lisina están el queso, los huevos, el pescado, los lima beans, la leche, la papa, la carne roja, los productos de soya y la levadura.

Continúa en parte 67   

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